Trådlös teknik kan minska kostnaderna för sjukvården

Efter att en endokrinolog i Walnut Creek, Kalifornien, diagnostiserade en medelålders manlig patient med högt blodtryck, satte hon honom på Diovan, en medicin som sänker blodtrycket, och skickade hem honom med förnödenheter: ett vattentätt plåster och en flaska mikrochips.



storleken på en transistor

Trådlösa stickies: Ett självhäftande plåster med en liten nål, tillverkad av DexCom (överst), fäster på en diabetikers mage för att övervaka glukosnivåerna. Data laddas upp till en handhållen mottagare. Startup Proteus Biomedical söker FDA-godkännande för ett kit (nederst) som inkluderar ett trådlöst plåster samt piller som innehåller mikrochips som upptäcker när medicin tas. Efter att ha utfört sitt jobb förs spånen av sandkornsstorlek från kroppen.

Plåstret fäste som ett plåster på patientens buk och mätte kroppstemperatur och andra vitala tecken. Mikrochipsen, som satt fast på utsidan av annars vanliga piller, skickade en signal till plåstret när magvätskor aktiverade dem, vilket tydde på att de hade svalts. Sedan, närhelst patienten kom inom räckhåll för sin smarta telefon, laddades data som samlats in av plåstret upp till Internet via en Bluetooth-anslutning. Data aggregerades och matades in i ett användargränssnitt, och med patientens tillåtelse gjordes resultaten tillgängliga för läkaren.





Läkaren såg att hennes patient tog sin Diovan med nästan perfekt konsistens, varje morgon vid nästan samma tid. Tills han plötsligt stannade. När hon upptäckte det ringde hon honom. Är något fel? hon frågade.

Det är roligt att du ska fråga det, sa patienten. Min hund dog precis.

Andrew Thompson är medgrundare och VD för Proteus Biomedicinsk , startupen bakom smart-pill-systemet, och hans röst blir snabbare av spänning när han berättar om händelsen och dess konsekvenser. Hundens död representerar en betydande förändring i någons förmåga att hantera sin sjukdom på grund av en helt orelaterade livshändelse som orsakar stress, säger Thompson. Det visar att människor inte är robotar. De behöver hjälp. De behöver verktyg.



Sådana verktyg kan ha en stor inverkan på hälso- och sjukvården och hjälpa människor att undvika behovet av dyra sjukhusvistelser. De kan hjälpa människor med kroniska sjukdomar att ta kontroll över sin hälsa och dela sina vitala tecken med sina läkare i realtid. Resultatet kan bli en gradvis minskning av medicinska kostnader. Erik Topol , chef för Scripps Translational Science Institute i La Jolla, Kalifornien, tror att utvidgning av räckvidden för primärvårdsläkaren är nyckeln till att sänka kostnaderna, och han tror att trådlös teknologi är det bästa sättet att göra det. Det är början på en era av fjärrövervakning, säger Topol. Vad behöver vi sjukhussängar till förutom för intensivvården med högsta skärpa?

Kort sagt kan dessa tekniker hjälpa till att avvärja en hotande katastrof. Sjukhus har begränsat med utrymme och kontanter, och primärvårdsläkare sträcks till det yttersta i en tid då vågen av åldrande babyboomers är redo att översvämma hälso- och sjukvårdssystemet. Den bästa lösningen är att förhindra så många sjukhusbesök som möjligt. Säger Don Jones , vice vd för affärsutveckling för hälso- och livsvetenskapsavdelningen hos det trådlösa teknikföretaget Qualcomm: Det är bara genom trådlös anslutning som du skapar den möjligheten.

Proteus är bara ett av ett växande antal nystartade företag med övervakningsteknologier som hanterar tillstånd från kronisk hjärtsvikt ( Corventis , CardioMems ) till astma ( PHT , Cambridge konsulter ) till diabetes ( DexCom , Flygbana ).

Övervakningsanordningar har potential att fungera som den mänskliga motsvarigheten till en bils instrumentpanel: ju fler mätare och indikatorlampor det finns, desto mer varning får du om att något är fel, så att du kan vidta de åtgärder som förhindrar motorhaverier och nödvägar. bistånd. Kontinuerliga glukosmätare tillåter diabetiker att kontrollera sina blodsockernivåer genom att konsultera en display på sina smarta telefoner på ett sätt som förare kan titta på gasmätaren. Sensorer som övervakar sömnapné – vilket ökar risken för hjärtsjukdomar och stroke – är som en varningslampa för luftfilter. En toppflödesmätare som ansluts till en inhalator och överför data om en astmapatients utandning, är analog med en avgassystemindikator.



Sjukhus är särskilt intresserade av teknik som upptäcker varningstecken på hjärtsvikt. De flesta fall av kronisk hjärtsvikt är helt hanterbara med rätt mediciner och livsstilsförändringar (träna mer, ät mindre salt), men mer än en tredjedel av patienterna som släpps från sjukhuset efter behandling för detta tillstånd läggs in igen inom 12 månader. En enstaka återinläggning kan kosta 000 till 000 eller mer. Och från och med 2012 kommer Medicare och Medicaid att sluta ersätta sjukhus för återinläggningar med hjärtsvikt som inträffar inom 60 dagar. Policyändringen har fått vissa sjukhus att titta hårdare på förebyggande åtgärder som trådlös hälsoövervakning. Trots allt kan deras överlevnad bero på det.

Ändå finns det fortfarande många byråkratiska hinder för att implementera sådan teknik. FDA har varit långsam med att godkänna de flesta trådlösa hälsoenheter på grund av oro för integritet, säkerhet och dataförlust. Sjukhus och försäkringsbolag är tveksamma till att anta dem eftersom de är oroade över ökade kortsiktiga kostnader.

Läkare är under tiden bekymrade över datakvalitet, ansvar och kostnader. Det finns inte mycket incitament för leverantörer att ta in övervakad data, säger Ronald Dixon , en läkare och chef för det virtuella praktikprojektet vid Massachusetts General Hospital. Övervakningstjänsten får betalt, men det finns inget incitament för mig att uppmärksamma det. Jag vill hjälpa patienten, men [i det nuvarande systemet] får jag inte betalt för att göra det.

Tidigare ansågs ny medicinsk teknik sannolikt vara värdefull om de förbättrade vården. Det kanske inte längre är sant om de inte också minskar kostnaderna avsevärt. Även om trådlös övervakning ger några besparingar på vägen, vilket det nästan säkert kommer att göra, kanske sjukhus och försäkringsbolag inte tycker att det motiverar den initiala kostnaden.

Alla innovationer kring övervakning måste i värsta fall vara kostnadsneutrala och i bästa fall kostnadseffektiva, säger Dixon. De kommer bara att tas upp av en relativt liten del av befolkningen om de är dyra.

Jättarna för managed care är det stora wildcardet när det kommer till hur brett dessa teknologier kommer att användas. Medco, hälso- och sjukvårdsföretaget och apoteksförmånsjätten, skulle inte kommentera om det hade något intresse av ett sådant tillvägagångssätt. Andra går försiktigt in i spelet. United Healthcare har till exempel nyligen godkänt ersättning för en apparat tillverkad av Vattenmärke Medical som kan upptäcka obstruktiv sömnapné i en patients eget sovrum, vilket eliminerar behovet av att tillbringa natten i ett sömnlabb.

Kaiser Permanente, med huvudkontor i Oakland, Kalifornien, driver ett mer integrerat system av sjukhus och hälsovårdsplaner. Eftersom utgifter på förebyggande åtgärder sparar sjukhusen pengar, tenderar företaget att vara mer framåtsträvande. Den studerar redan hur övervakningstekniker – inklusive Proteus smarta piller – bäst kan användas. Vi har gjort experiment med olika prototyper för att se hur det skulle integreras med vårt system, säger Faye Sahai, Kaisers verkställande direktör för innovation och avancerad teknologi.

Trådlös teknik skulle kunna säkerställa att läkare träffar de mest akuta patienterna först, men de kan också ålägga tidskrävande nya uppgifter. Dessa sträcker sig från att titta på puls och andningsfrekvens till att kontrollera blodsockernivåer till att övervaka mängden vätska hos en patient med kronisk hjärtsvikt. Även med smarttelefonåtkomst till alla en patients data har läkarna inte mycket tid att sortera igenom det. Varje arbetsflöde som innehåller sådana tekniker kommer att kräva ett integrerat varningssystem som inte inkräktar på läkarnas redan fulla dagar.

Ett fåtal företag har byggt övervakningscenter som granskar patientdata, tolkar dem och skickar dem till den förskrivande läkaren. Men sådana inställningar är fortfarande relativt sällsynta, och det finns en stor öppning för företag att sammanställa och destillera det som vissa människor i fältet kallar datatsunamin. I slutet av dagen kommer det att vara smarta mellanhänder som paketerar informationen och lägger den i läkarens händer, och sedan måste du lita på att läkaren gör det som är lämpligt, säger Qualcomms Don Jones.

I slutändan är det mer sannolikt att infrastrukturen för trådlös hälsoövervakning kommer att byggas i Europa och även i utvecklingsländer långt innan det händer i USA. Tills det finns en förändring i avgifts-för-tjänst-modellen som används av de flesta amerikanska försäkringsbolag – tills det finns ett ekonomiskt incitament för förebyggande och ett system som kompenserar läkare för tid som ägnas åt att hålla sina patienter utanför sjukhuset – kommer hälsoövervakningstekniker att förbli en nisch marknadsföra.

Dölj