Denna läkare diagnostiserade sin egen cancer med ett iPhone-ultraljud

4 Katalysator



politiker spelar bland oss

Varje marknadsförare vill ha den perfekta historien att berätta. Men om du är inom medicin vill du inte att det ska handla om dig själv.

Tidigare i år testade kärlkirurgen John Martin en ultraljudsapparat i fickstorlek som utvecklats av Butterfly Network , en startup baserad i Guilford, Connecticut, som han precis hade gått med som medicinsk chef.





Han hade haft en obehaglig känsla av tjocklek i halsen. Så han sprutade ut lite gel och körde sonden, som är i storlek och form av en elektrisk rakhyvel, längs halsen.

På hans smartphone, som enheten är ansluten till, dök det snabbt upp svart-gråa bilder. Martin är ingen cancerspecialist. Men han visste att den mörka tre centimeter stora massan han såg inte hörde dit. Jag var nog av en läkare för att veta att jag hade problem, säger han. Det var skivepitelcancer.

Enheten han använde, kallad Butterfly IQ, är den första solid-state ultraljudsmaskinen som nådde marknaden i USA. Ultraljudsverk genom att skjuta in ljud i kroppen och fånga ekon. Vanligtvis genereras ljudvågorna av en vibrerande kristall. Men Butterflys maskin använder istället 9 000 små trummor etsade på ett halvledarchip.



Butterfly IQ är den första solid-state ultraljudsmaskinen som når marknaden i USA.

Att tillverka ultraljudsenheter i en halvledarfabrik, säger företaget, gör tekniken billigare och mer mångsidig. Det säger att dess maskin kommer att säljas i år för 999 - mycket mindre än någon annan modell på marknaden.

Nu tror vi att det är ett individuellt köp, säger Martin. Detta ger dig möjligheten att göra allt vid sängkanten: du kan dra upp den ur fickan och skanna hela kroppen.

Ultraljud – som en gång endast praktiserades av tekniker – har redan spridits bland medicinska specialiteter som en mer rutinmässig typ av undersökning. På akutmottagningar använder läkare det för att snabbt titta in i en patients hjärta, lungor och mage utan röntgen. Men det finns motstånd. Sjukhus skapar intäkter genom att använda stora, dyra maskiner som drivs av specialister.



Butterfly startades 2011 av Jonathan Rothberg, en entreprenör som specialiserat sig på att anpassa halvledarteknologi till biologi. Han uppfann tidigare en metod för att sekvensera DNA på ett chip.

Det tog åtta år för Rothberg att flytta idén till ultraljudsapparaten från koncept till marknad. Istället för vibrerande kristaller använder den kapacitiva mikrobearbetade ultraljudsgivare, eller CMUT:er, små ultraljudssändare skiktade på ett halvledarchip som är lite större än ett frimärke.

DNA-tester kan förutsäga intelligens, visar forskare för första gången

Massan som Dr. Martin upptäckte med sin Butterfly IQ visade sig vara cancer.

Företaget, som hittills har samlat in mer än 100 miljoner dollar, går in på en marknad som redan är full av en tidigare generation bärbara ultraljudsskannrar som Philips Lumify, som kostar runt 6 000 dollar och använder den äldre kristallteknologin. Den lägre kostnaden för den nya enheten innebär att den kommer att behöva sälja många av dem för att göra vinst. Det verkar som om de kommer att behöva driva volymen av ultraljudsskannrar långt utöver vad den är nu, säger Richard Przybyla, medgrundare av Chirp Microsystems.

John Kendall, ultraljudschef vid akutmottagningen av Denver Health Medical Center, som är en av företagets rådgivare, säger att bilderna som enheten skapar inte är lika detaljerade som de som produceras av avancerade ultraljudsmaskiner som rullas runt på vagnar. Men, säger han, frågan är om jag kan få ett diagnostiskt svar bättre. Med tanke på enhetens kostnad och hur han kan passa in den i den övre fickan på sina skrubbar är det inte ens en rättvis jämförelse, avslutar han. Den är oändligt portabel. Det är inte ens samma genre av maskin.

gör tetris dig smartare

Företaget säger att de hoppas kunna kombinera instrumentet med programvara för artificiell intelligens som kan hjälpa en nybörjare att placera sonden, samla in rätt bilder och tolka dem. Till nästa år, tror den, kommer dess programvara att låta användare automatiskt beräkna hur mycket blod ett hjärta pumpar, eller upptäcka problem som aortaaneurismer . Arbete i den riktningen beskrivs i en video- släppt av företaget.

Automatisk tolkning av suddiga ultraljudsbilder kan så småningom förvandla tekniken till något som lätt kan användas av ambulanspersonal, i avlägsna regioner eller till och med hemma. Förmågan att skaffa sig en bild och veta vad du ser - jag tror att den kommer, säger Kendall.

Martin, som sedan han diagnostiserade sin cancer har genomgått en fem och en halv timme lång operation och strålbehandling, tror att enheterna kan anta nya former, som ett plåster som kan skickas hem med patienter. Kanske innan alltför lång tid kan en förälder diagnostisera ett barns fraktur hemma.

Att se på det här som bara en ultraljudsenhet är som att titta på en iPhone och säga att det bara är en telefon, säger han. Om du har ett fönster in i kroppen där vem som helst har råd, alla kan använda det, och alla kan tolka det, det blir jävligt mycket mer än en ultraljudsapparat.

Dölj

Faktisk Teknik

Kategori

Okategoriserad

Teknologi

Bioteknik

Teknisk Policy

Klimatförändring

Människor Och Teknik

Silicon Valley

Datoranvändning

Mit News Tidningen

Artificiell Intelligens

Plats

Smarta Städer

Blockchain

Huvudartikel

Alumnprofil

Alumnikoppling

Mit News-Funktion

1865

Min Syn

77 Mass Ave

Möt Författaren

Profiler I Generositet

Ses På Campus

Alumnbrev

Nyheter

Val 2020

Med Index

Under Kupolen

Brandslang

Oändliga Berättelser

Pandemic Technology Project

Från Presidenten

Cover Story

Fotogalleri

Rekommenderas