Teknisk vägspärr kan krossa Bitcoin-drömmar

Det totala värdet av den digitala valutan Bitcoin är över 5 miljarder dollar, vilket återspeglar hur vissa människor tror att den en dag kommer att bli allmänt användbar. Men en ny analys av mjukvaran som driver valutan drar slutsatsen att Bitcoin behöver en fullständig omdesign om den ska stödja fler än det ynka antalet transaktioner som äger rum idag.



Det tyder på att de människor, företag och investerare som satsar på att valutan blir allmänt använd måste övervinna grundläggande tekniska utmaningar som för närvarande inte har några kända lösningar, inte bara de ekonomiska och kulturella frågor som är förknippade med en valuta oberoende av någon regering.

Resultaten , från en stor grupp forskare mestadels knutna till Cornell University, erbjuder också ett nytt perspektiv på en hård debatt som nyligen har rivit upp Bitcoins värld (se The Looming Problem That Could Kill Bitcoin ).





Fraktioner i samhället bråkar om förslag att justera Bitcoins mjukvara så att den kan hantera mer än ynka sju transaktioner i sekunden över hela världen. Ändå skulle ingen justering av Bitcoin tillåta transaktioner i en skala nära den för konventionella betalningsprocessorer som Visa utan att kompromissa med den digitala valutans decentraliserade design, säger Ari Juels , en kryptograf och professor vid Jacobs Technion-Cornell Institute vid Cornell Tech, och en medförfattare till studien. Visas system behandlar i genomsnitt 2 000 transaktioner per sekund och kan hantera upp till 56 000 transaktioner per sekund, säger företaget.

Den aktuella debatten saknar skogen för träden, säger Juels. Vi måste tänka i termer av en grundläggande omdesign om vi ska se robust skalning i Bitcoin. Juels arbetade på den nya studien med 11 andra forskare från Cornell, University of California, Berkeley, University of Maryland, Swiss Federal Institute of Technology Zürich och National University of Singapore. Gruppens analys presenteras i ett positionsdokument på Finansiell kryptografi och datasäkerhet konferens på Barbados senare denna månad.

transistorstorlek över tid

Bitcoin uppfanns av en eller flera personer som använder namnet Satoshi Nakamoto, som släppte programvaran online 2009. Valutan drivs av ett nätverk av datorer runt om i världen som tillhör en disparat grupp av företag och individer utan någon central auktoritet. Bitcoin-mjukvarans användning av kryptografi tillåter det decentraliserade nätverket att fungera som ett tillförlitligt system för att bearbeta och validera transaktioner.



Bitcoins kapacitetsgräns kommer från hur transaktioner registreras i partier som kallas block. Var tionde minut läggs ett nytt block till i den digitala redovisningen som underhålls av datorerna i Bitcoin-nätverket, men dessa block har en maximal storlek på en megabyte, tillräckligt för endast sju transaktioner per sekund i bästa fall. Gavin Andresen, som i nästan fyra år ledde arbetet med Bitcoins mjukvara, sa förra veckan att gränsen redan stör Bitcoin, med transaktioner som ibland blir försenade. Jag tror att det är ett mycket akut problem, sa han.

Bitcoin-gemenskapen slåss om hur man bäst kan öka storleken på block som läggs till i valutans huvudbok, med två ledande förslag som syftar till att effektivt fördubbla den på ett eller annat sätt. Men när Juels och kollegor mätte hur nätverket för närvarande presterar, drog de slutsatsen att strategin att justera Nakamotos design inte kan gå mycket längre utan att kompromissa med den decentralisering som påstås vara så avgörande för systemet. Sättet som data rör sig i Bitcoin-nätverket är för ineffektivt.

stängs internet av i 3 dagar 2021

Forskarna uppskattar att Bitcoins nuvarande design som mest bara kan bära cirka 27 transaktioner per sekund, med en blockstorlek på fyra megabyte, utan att tvinga fram en betydande minskning av antalet datorer som driver valutan, vilket gör den mer centraliserad. Det råder allmän enighet i Bitcoin-gemenskapen om att systemet måste förbli decentraliserat för att förhindra möjligheten att något företag eller regering kontrollerar valutan.

Det är fortfarande en ganska begränsad genomströmning, säger Emin Gun Sirer , en docent vid Cornell som arbetade med studien. Om du jämför det med vad ett stort nätverk som Visa kan [eller] dessa föreställda framtider där datorer betalar varandra, är det ingenstans i samma närhet.



Vissa människor tror att Bitcoin kan vara användbart utan att fungera i stor skala, till exempel att fungera som en guldliknande tillgång som vanligtvis hålls under långa perioder. Men några av de största Bitcoin-företagen bygger på idén att Bitcoin kommer att stödja en mycket stor transaktionsvolym.

Brian Armstrong, VD och medgrundare av Myntbas , som hjälper människor att köpa, sälja och använda Bitcoins och har samlat in över 100 miljoner dollar, säger att han tror att valutan kommer att bli allmänt använd som ett betalningsmedel, särskilt i utvecklingsvärlden.

vilket av följande är en korrekt beskrivning av "moores lag"?

Ett företag ringde 21 Inc har samlat in 121 miljoner dollar från investerare, inklusive nätverksföretaget Cisco, och säger att mycket små mikrotransaktioner som betalas i Bitcoin kommer att bli en ekonomisk ryggrad som används av människor och företag för att betala för tjänster och varor som Wi-Fi, dataanalys eller musik.

Joi Ito, chef för MIT Media Lab, som stödjer tre ledande utvecklare av Bitcoins kod, säger att han tror att de som arbetar med valutan kommer att kunna hitta sätt att skala upp den. Men det kanske inte är möjligt att uppgradera Bitcoins kapacitet tillräckligt snabbt för att möta förväntningarna hos vissa investerare och de Bitcoin-företag som de har stöttat, säger han. Jag tror att det finns några verksamheter som har lovat avkastning baserat på skalningen som inte är riktigt rimliga, säger Ito. Ito är medlem i MIT Technology Review s styrelse.

Förslag har lagts fram för att skapa ytterligare decentraliserade system som kan flytta runt bitcoins men köra parallellt med det ursprungliga nätverket, vilket underlättar dess belastning. Ingen har dock testats ordentligt på ett sätt som bevisar att det definitivt kan hjälpa, och ingen vet säkert hur man bygger ett Bitcoin-liknande system som skulle kunna stödja mycket höga transaktionsvolymer, säger Gün Sirer. En del av problemet är att det är väldigt svårt att förutsäga hur Bitcoin-liknande system kommer att fungera i den verkliga världen, säger han. Föreställningen är okänd eftersom det är en framväxande egendom. Dessa problem är förmodligen mindre allvarliga för de Bitcoin-inspirerade systemen som undersöks av vissa banker, eftersom de inte behöver arbeta med ett stort offentligt nätverk av datorer, säger Gün Sirer.

Blockstream, ett företag som arbetar med extra lager som kan förbättra det ursprungliga Bitcoin-nätverket, har samlat in 76 miljoner dollar, inklusive från försäkringsjätten AXA (se The Startup Meant to Reinvent What Bitcoin Can Do ). Adam Back, en av företagets grundare, säger att han under de kommande 18 månaderna förväntar sig att se flera system som kan flytta bitcoins parallellt med det befintliga Bitcoin-nätverket redo för beta-testning, från hans företag och andra.

Ny teknik behövs för att skala upp Bitcoin och stödja alla användningsfall som man kan tänka sig för valutan, men de rätta faktorerna är på plats för att se den uppfunnen, säger han. Det finns ett stort intresse från den akademiska världen, massor av ny teknik som kommer under de kommande 18 månaderna och mycket finansiering kommer till branschen, säger Back.

Dölj

Faktisk Teknik

Kategori

Okategoriserad

Teknologi

Bioteknik

Teknisk Policy

Klimatförändring

Människor Och Teknik

Silicon Valley

Datoranvändning

Mit News Tidningen

Artificiell Intelligens

Plats

Smarta Städer

Blockchain

Huvudartikel

Alumnprofil

Alumnikoppling

Mit News-Funktion

1865

Min Syn

77 Mass Ave

Möt Författaren

Profiler I Generositet

Ses På Campus

Alumnbrev

Nyheter

Tidningen Mit News

Val 2020

Med Index

Under Kupolen

Brandslang

Oändliga Berättelser

Pandemic Technology Project

Från Presidenten

Cover Story

Fotogalleri

Rekommenderas