Högsta domstolens beslut kommer sannolikt inte att stoppa övergången från kolverk

Trots högsta domstolens 5-4 beslut idag att ogiltigförklara U.S. Environmental Protection Agencys Ren kraftplan för att begränsa kvicksilver och andra föroreningar från befintliga kraftverk fortsätter pensioneringen av åldrande kolkraftverk att accelerera. Enligt a färsk rapport från Bloomberg New Energy Finance , går vi in ​​i den största vågen av kolpensioneringar i USA:s historia, med 23 gigawatt koleldad kapacitet som förväntas stängas bara i år och totalt 50 gigawatt till 2020.



Googles ombyggnad på 600 miljoner dollar av Widows Creek-anläggningen i Alabama kan vara en modell för återanvändning av pensionerade kolanläggningar.

Bortsett från federal reglering, är nedgången av koleldad kraft driven av marknadskrafter: mer än 90 procent av dessa anläggningar är äldre än 20 år; många är mycket äldre. Skiffergasrevolutionen har gjort förbränning av naturgas, som är en mycket renare värmekälla för el än kol, åtminstone lika ekonomisk som kol i många fall. Även om den federala regeringen inte tvingar företag att gå bort från kol, driver marknaden och offentligt tryck från skattebetalarna dem mot renare energikällor.





Det väcker en förbryllande fråga: vad ska vi göra med alla dessa tidigare kolanläggningar?

solbilder från rymden

Kolanläggningar tenderar att vara smutsiga, belägna på avlägset ställen (ingen vill bo bredvid ett koleldat kraftverk) och fulla av övergivna maskiner som måste dras bort. De nedlagda byggnaderna ska raseras. Å andra sidan är de per definition väl betjänade av elnätet, ofta belägna vid flodstranden, och tenderar att vara i regioner som är angelägna om ny ekonomisk utveckling.

Alla dessa gäller Widows Creek, i norra Alabama, en kolanläggning som ägs av Tennessee Valley Authority som stängdes som en del av TVA:s genomgripande 2011 års renluftsavtal med EPA och miljöorganisationer. Denna vecka meddelade Google att det kommer att förvandla det tidigare kolverket till ett datacenter som drivs av 100 procent förnybar energi . Om allt löser sig kan detta förvandlas till en sällsynt olegerad seger i övergången från fossila bränslen: Google får en färdig-zonad brownfield-webbplats med riklig befintlig infrastruktur; de omgivande samhällena får ett nytt ekonomiskt uppsving; klimatet får en minskning med miljontals ton växthusgaser varje år.



Som James Surowiecki påpekar i senaste numret av MIT Technology Review Men strategin att överlåta till Google kommer inte att fungera överallt. Stater, städer och landsbygdssamhällen över hela landet kommer att ställas inför avveckling, rehabilitering och återanvändning eller rivning av hundratals gamla kolverk under de kommande decennierna. Verktygen har inte kapitalet att utföra dessa enorma rivningar på egen hand. Inte alla kommer att förvandlas till rena, högteknologiska datacenter.

kinesisk människoapa hybrid

Som tur är finns det redan några uppmuntrande exempel på kreativt återanvända kolanläggningar .

Den kanske mest kända är Seaholm projekt , i Austin, Texas. Beläget på stranden av Lady Bird Lake i centrala Austin, stängdes Seaholm Power Plant på 100 megawatt 1996. Med början i mitten av 2000-talet byggde staden om platsen till ett detaljhandels-, kontors- och bostadskomplex för 100 miljoner dollar. Art Deco växtbyggnad. Utvecklaren Southwest Strategies Group välkomnade den första stora hyresgästen för utrymmet, medicinsk programvara Athenahealth, i februari.

Förra året godkände Sacramento City Council finansiering för Powerhouse Science Center , ett nytt museum och vetenskaps- och teknikutbildningskomplex på platsen för den gamla Station B, en Pacific Gas & Electric-anläggning som byggdes 1912. Projektet på 89 miljoner dollar, som kommer att omfatta en utställningsplats, ett planetarium, ett miljölaboratorium, och ett utomhuscafé längs Sacramento River, förväntas bryta mark senare i år.



Ett av de mest ambitiösa projekten för återanvändning av kolkraftverk kommer att vara Potomac River Green , på platsen för Potomac River Generating Station söder om Alexandria, Virginia, som stängdes ner 2012 efter år av protester och juridiska bråk med miljöpartister. Leds av American Clean Skies Foundation, kommer ombyggnaden på 450 miljoner dollar att resultera i ett hållbart blandat område med lägenheter, shopping, rekreationsanläggningar, ett hotell och förnybar elproduktion på plats.

Det kommer att förvandla en av Alexandrias smutsigaste industriområden till ett blomstrande och hållbart 2000-talskvarter, uppger utvecklarna, och kommer att skapa hundratals jobb, lägga till över 500 nya bostäder längs vattnet, generera miljontals dollar i nya skatteintäkter och öppna allmänheten. tillgång till en lång sträcka av egendom vid floden som har varit avstängd sedan 1930-talet.

Det är i stort sett det perfekta resultatet när det gäller återanvändning av gamla kolanläggningar. Alla ombyggnader kommer inte att bli så framgångsrika; några kommer utan tvekan att bli vita elefanter, till enorma kostnader för skattebetalarna. Och vissa kolanläggningar kommer helt enkelt att lämnas att rosta bort där de står och förfalla monument över fossilbränsletiden.

Dölj

Faktisk Teknik

Kategori

Okategoriserad

Teknologi

Bioteknik

Teknisk Policy

Klimatförändring

Människor Och Teknik

Silicon Valley

Datoranvändning

Mit News Tidningen

Artificiell Intelligens

Plats

Smarta Städer

Blockchain

Huvudartikel

Alumnprofil

Alumnikoppling

Mit News-Funktion

1865

Min Syn

77 Mass Ave

Möt Författaren

Profiler I Generositet

Ses På Campus

Alumnbrev

Nyheter

Tidningen Mit News

Val 2020

Med Index

Under Kupolen

Brandslang

Oändliga Berättelser

Pandemic Technology Project

Från Presidenten

Cover Story

Fotogalleri

Rekommenderas