Ett överljudsbiplan



År 2003, Concorde – det överljudsflygplan som fraktade passagerare från New York till Paris på tre och en halv timme – gick i pension efter år då det kritiserades för dyra biljetter, höga bränslekostnader och bullerstörningar från jetplanets ljudboom.

Nu har forskare från MIT och Stanford University kommit på ett koncept som kan lösa många av problemen som grundade Concorde . Qiqi Wang, biträdande professor i flygteknik och astronautik, säger att lösningen i princip är enkel: istället för att flyga med en vinge åt sidan, varför inte två?





Wang säger att ett jetplan med två vingar – den ena placerad ovanför den andra – skulle eliminera stötvågorna som produceras av endera vingen ensam, vilket minimerar ljudbommar. Designen skulle också kunna halvera mängden bränsle som krävs för att flyga planet.

Wang krediterar den tyske ingenjören Adolf Busemann för den ursprungliga designen. På 1950-talet konceptualiserade Busemann ett biplan som i huvudsak skulle eliminera stötvågor vid överljudshastigheter. Men designen skulle producera så mycket motstånd när planet närmade sig Mach 1 att det aldrig skulle nå överljudshastigheter.

Wangs grupp designade en datormodell för att simulera prestandan hos Busemanns biplan och bestämma den bästa vingformen för att minimera motståndet vid olika hastigheter. Forskarna aggregerade resultaten från olika hastigheter och vingkonfigurationer för att komma fram till en optimal form för varje vinge.



De fann att genom att runda av den övre kanten på den högre vingen och den nedre kanten av den nedre vingen kunde de få det konceptuella planet att flyga i överljudshastigheter, med hälften så mycket motstånd som konventionella överljudsstrålar som t.ex. Concorde .

Nu har folk fler idéer om hur man kan förbättra [Busemanns] design, säger Wang. Det kan bli en högkonjunktur på området de kommande åren.

Dölj