Bor i grannskapet

Dharmesh Shah, SM '06, och Brian Halligan, MBA '05, avvek trenden att gå till Silicon Valley och grundade sin start på Kendall Square.18 augusti 2015



När vi först började var det lite halt.

är ljusa teknologier fortfarande i branschen

Brian Halligan, medgrundare och VD för internetmarknadsföringsföretaget HubSpot, skrattar åt minnet av hur Kendall Square var när han och Dharmesh Shah grundade sin startup på Cambridge Innovation Center 2006. Om du ville gå på middag fanns det en alternativ – Legal Sea Foods. Nu finns det 30 restauranger och kaféer och burritoställen, säger han. Det har kommit långt.





Det har även HubSpot. Varje nystartad växtvärk är ett avlägset minne när du går in i företagets huvudkontor på First Street, som har stående skrivbord, mer än 60 konferensrum, en godisvägg i köket och massor av orange möbler, inklusive sittsäck och Adirondack-stolar. Vad som kanske inte är direkt uppenbart bakom denna avslappnade atmosfär är företagets framgång; idag är det värt 1,6 miljarder dollar.

Halligan och Shah startade HubSpot för att de kände att konventionell marknadsföring var tondöv och desperat ur kontakt. Det var för fokuserat på marknadsföraren och inte på personen som marknadsförs till, säger Shah, som är HubSpots CTO. På 60- och 70-talet kunde man komma undan med det. Nu har konsumenterna valmöjligheter, mycket mer transparens, mycket mer makt över de saker vi köper och hur vi köper dem. Taktik som e-postsprängningar, reklam och kallsamtal motarbetades av sådana innovationer som spamfilter, TiVo, Ring inte-registret och nummerpresentation. Något måste förändras.

Shah arbetade med Halligan för att skapa en ny kategori av marknadsföring som de kallar inbound. Det är baserat på idén att hittas online är ett kraftfullare sätt att skaffa kunder än att ringa mitt på morgonen telefonsamtal till främlingar. Men hur upptäcks ett företag? HubSpots mjukvaruverktyg hjälper marknadsförare – tekniskt kunniga eller inte – att skapa användbart innehåll och övertygande målsidor och sedan locka människor till dem genom sökmotoroptimering, bloggande och strategisk användning av sociala medier. Tanken är att få dem att sluta göra de taskiga sakerna som att skicka ut e-post, säger Shah. Samtidigt som tidnings- och radiotillväxten går ner kommer vi att se en ökning av värdet av andra typer av innehållsskapare, säger han. Ju mer användbar information som erbjuds till potentiella kunder, desto mer sannolikt är det att de stannar på ett företags webbplats och så småningom blir kunder.



Utöver HubSpots reception finns prylautomater och ett tupplurum (med hängmatta).

Idag har HubSpot mer än 15 000 kunder i 90 länder och har 958 anställda på tre kontor – i Cambridge, Sydney och Dublin. First Street-kontoret växer kontinuerligt, vilket nästan pressade företaget till ett mer överkomligt utrymme över floden. Men även om HubSpots eget namn är en nick till Boston, kändes det inte rätt att lämna Cambridge. Vi gillar vad... Kendall Square säger om oss – det är en del av vårt varumärke, och det är en stor anledning till att vi inte flyttade, säger Halligan. Jag gillar grannskapet – du stöter på vänner som är i teknikföretag eller startar teknikföretag flera gånger på vägen till och från lunch. Tanken på att basera sitt företag i Silicon Valley lockade inte heller. Om du inte är en framgång utanför parken som Google, kommer du alltid att vara en liten fisk i ett gigantiskt hav i San Francisco, säger Halligan. Det är mer som en damm eller en sjö i Boston. Shah säger att i den lilla men fullsatta dammen som är Kendall, känner du att du är i mitten av [startup]-ekosystemet.

hur många atomer finns det

HubSpot är en produkt av det ekosystemet - medgrundarna träffades på MIT. På ett cocktailparty för nya studenter 2004 stannade Shah, en självutnämnd introvert, i ett hörn medan hans fru cirkulerade på jakt efter intressanta människor han borde prata med. Hon stötte på Halligan och rapporterade tillbaka, Han är en slags jock, säljare, men han är åtminstone i mjukvara. Du borde chatta med honom.

Även Halligan pekar på MIT som anledningen till att företaget ens existerar. Det är en idealisk plats att hitta en medgrundare, säger han. Och alla våra tidiga anställda och praktikanter var Sloanies som vi kände från vårt nätverk och MIT-nätverket. Ändå var det inte bara hjärnan som hjälpte – det var pengarna också. När HubSpot behövde samla in en miljon dollar klev vänner och mentorer in. En av våra professorer var den ursprungliga ängeln, och han satte in 100 000 dollar och alla våra klasskamrater lade in resten av pengarna, säger Halligan, som nu är senior lektor på Sloan.



HubSpots signaturapelsin finns i överflöd i sitt loungeområde och på hela kontoret.

goog

Under hela sitt samarbete har Halligan och Shah kunnat utnyttja varandras styrkor och komplettera varandras svagheter. Jag hatar management, säger Shah, som var med och grundade mjukvaruföretaget Pyramid Digital Solutions (senare förvärvat av SunGard Data Systems) och lovade sin fru att han inte skulle bli involverad i en ny start efter Sloan. Det var ett livsstilsbeslut, säger han. Jag har gjort det. Planen var att gå på gymnasiet, ta doktorsexamen och undervisa. Den planen varade i hela tre månader. I några av deras första möten tillsammans sa Shah till Halligan att han skulle vara helt engagerad i verksamheten men aldrig skulle gå med på att hantera människor. Vissa skulle kunna hävda att istället för att vara halvvägs bra på en massa saker, är det bättre att vara riktigt bra på färre saker, säger Shah. Det ger ett lyckligare liv när du gör saker du tycker om. Och en av de saker som gör honom lyckligast? Programmering. På fritiden skrev han mjukvara för att generera sin nu fyraårige sons namn. Jag behandlade det som en varumärkesövning, säger han. Jag ville att namnet skulle vara kort och uttalat i olika kulturer, så jag började med några grundläggande begränsningar. Han hade märkt att fembokstavsnamn med mönstret av konsonant, vokal, konsonant, vokal, konsonant vanligtvis var enklare och lättare att uttala. Han skrev kod för att generera möjliga namn efter det mönstret, testade namnen som det producerade med sin fru, införlivade hennes feedback i programmet och plingade slutligen Facebook för att se till att finalisterna inte var för oklara. (Om någon i världen hade ett namn stannade det på listan.) Shahs fru valde till slut namnet Sohan. Hon valde den — jag skapade den bara, säger han med ett leende.

Om Shah är pysslaren är Halligan en utåtriktad, sprudlande chef som i allmänhet äger rummet. Han hade en pappersrutt när han växte upp i Westwood, Massachusetts, och drev sedan ett målarföretag på college. Men han trodde alltid att han skulle spela en stödjande roll och hjälpa någon annan att starta ett företag. Jag är en oavsiktlig entreprenör, säger han. Jag var alltid runt startups men jag trodde aldrig att jag skulle ha en bra idé.

Att vara på Kendall Square ger Halligan och Shah tillgång till en stark pool av potentiella anställda som kan lägga till sina egna goda idéer till mixen; företaget har nyligen anställt dussintals personer varje månad. MIT och andra skolor lockar och utexaminerar massor av begåvade människor som vi kan anställa, säger Halligan. Det är mindre konkurrens i Boston än San Francisco om den talangen. Företagskulturen hjälper också att få meritförteckningar inom dörren. HubSpot Culture Code, en presentation på över 100 sidor som sköts av Shah och som lätt delas online, är dels manifest, dels medarbetarhandbok. Men det är inte bara en cool kontorsmiljö som lockar talanger; det är Cambridge. Jag säger till folk att det finns liv bortom startupen och livet bortom tekniken, säger Shah. När du tittar på Palo Alto kontra Cambridge, har vi en mycket mer mångsidig grupp människor med olika bakgrunder ... Vi har konst och teater och alla dessa saker att göra. Halligan piper upp, Och vädret är fantastiskt!

Trots rekordsnöarna 2015 är HubSpot lojala mot sina Kendall-rötter. Någon gång kommer det att finnas ett HubSpot West, säger Halligan, men huvudkontoret kommer alltid att finnas här. Med sin medgrundare över konferensrumsbordet ler han. Vi bor här; vi trivs här, säger han. Vi går ingenstans.

Dölj

Faktisk Teknik

Kategori

Okategoriserad

Teknologi

Bioteknik

Teknisk Policy

Klimatförändring

Människor Och Teknik

Silicon Valley

Datoranvändning

Mit News Tidningen

Artificiell Intelligens

Plats

Smarta Städer

Blockchain

Huvudartikel

Alumnprofil

Alumnikoppling

Mit News-Funktion

1865

Min Syn

77 Mass Ave

Möt Författaren

Profiler I Generositet

Ses På Campus

Alumnbrev

Nyheter

Tidningen Mit News

Val 2020

Med Index

Under Kupolen

Brandslang

Oändliga Berättelser

Pandemic Technology Project

Från Presidenten

Cover Story

Fotogalleri

Rekommenderas