Online Autobahn lovar att skärpa nätvideo

Med TV-program på nätet som är allmänt tillgängliga online, och med YouTube som visar presidentdebatter, är webben onekligen ett videomedium äntligen.



En bättre vy: Genom att klicka på den gröna, randiga ikonen startar Autobahn HD för Flash, ett nytt verktyg från Swarmcast som kan hjälpa till att förbättra kvaliteten på onlinevideo.

Ändå förblir bildkvaliteten hit-and-miss, sällan upp till standarden för TV, än mindre för en DVD. Det är fortfarande vanligt att stöta på frustrerande pauser medan man väntar på att en video ska laddas. När veckorna av tv-författarstrejken förvandlas till månader, och tittarna vänder sig till nätet för att komplettera sina tv-tittande vanor, blir denna kvalitativa skillnad alltmer uppenbar.





En ny uppsättning mjukvara och tjänster släpptes förra veckan av Minneapolis-baserade Swarmcast kan hjälpa till att förbättra kvaliteten på onlinevideo. Dubbad Autobahn HD för Flash erbjuder produkten att snabba ned ofta överbelastade videonedladdningar och förbättra bildkvaliteten för många tittare.

Vi är fokuserade på att arbeta för att göra internet ... till ett verkligt gångbart alternativ till kabel- och satellit-TV, säger Swarmcasts vd Justin Chapweske.

Denna strävan efter snabbare nedladdningar och bättre ljud och video online är gammal. Begränsad nätverksbandbredd, oavsett om den orsakas av en tittares trådlösa hemnätverk eller ett företags överbeskattade videoserver, har alltid varit en begränsning av kvaliteten.



vi visste att världen inte skulle vara sig lik

Under årens lopp har filkomprimeringstekniken blivit bättre och bättre, och anpassat ljud och video i allt mindre paket samtidigt som den bibehåller allt bättre trohet mot originalet. Många av de största sprången i internetvideokvalitet har kommit på det här sättet, som när Adobe introducerade video av bättre kvalitet i sin allmänt använda Flash-teknik, eller när Apple lanserade sin videobutik baserad på den kraftfulla H.264-komprimeringstekniken, båda i slutet av 2005.

På varandra följande generationer av teknologer och företag har också hittat kreativa sätt att nätverkstrafik och filöverföringar, vilket möjliggör en effektivare användning av vilken bandbredd som helst.

Swarmcast och dess främsta rival, Move Networks, tar båda detta tillvägagångssätt. Varje företag befinner sig i en kreativ mittpunkt mellan leveransnätverken för stort innehåll som Akamai och effektiva men svåra att implementera peer-to-peer-nätverk, och varje företag erbjuder nu streamingtjänster som skräddarsyr videokvaliteten efter tittarnas individuella nätverksanslutningar, vilket pressar bildkvaliteten närmare till TV-nivån.

Move Networks har redan ABC och Fox bland sina onlineklienter. Men analytiker säger att Swarmcast, som redan stöder Major League Baseballs direktsändningar på nätet, har potentialen att hjälpa till att förvandla webbvideo till något mer som TV.



Folk bryr sig om kvalitet, och det är dyrt att göra om man inte har den här typen av nätverksintelligens, säger Forrester Research analytikern James McQuivey. Detta är en mycket bra lösning på medellång sikt. Det är inte samma effektivitet som peer to peer, men det erbjuder de flesta av samma fördelar.

Swarmcasts Autobahn HD for Flash är byggd kring två separata komponenter. Företaget har tidigare erbjudit det första, ett nätverksaccelerationsverktyg, som en konsumentprodukt som lovar att förbättra video som streamas från några specifika webbplatser och att snabba ned nedladdningar från iTunes. Detta är dock första gången som verktyget har tillämpats på Flash-baserad video.

hur exakt är ett lögndetektortest

För att tillhandahålla denna accelerationsfunktion erbjuder Swarmcast att distribuera kunders video över flera traditionella innehållsleveransnätverk, som Akamai, CDNetworks och Limelight. För att systemet ska fungera måste tittarna sedan ladda ner ett stycke spelarprogramvara, som fungerar bakom kulisserna när video visas i en webbläsare.

När tittaren sedan försöker titta på en Autobahn-aktiverad video ansluter programvaran samtidigt till några kopior av filen på en gång, laddar ner bitar från flera olika nätverk och kombinerar dem i farten till den strömmande videon.

Den här typen av filsvärmning är bekant från peer-to-peer-teknologier som Gnutella och Bittorrent, och de mer upphovsrättsvänliga tjänsterna som Akamais Red Swoosh och VeriSigns Kontiki. Men till skillnad från dessa tjänster, är Autobahn-mjukvaran inte beroende av att användarna cachelagrar och laddar upp data till andra tittare.

är gängstalking på riktigt

Swarmcast kallar den andra och nyare komponenten av Autobahn HD adaptiv bithastighetsströmning. Med detta skulle en utgivare koda flera olika versioner av en videofil, med olika kvalitetsstandarder. Programvara på tittarens dator skulle övervaka den lokala anslutningen och sedan välja den version av högsta kvalitet som möjligt för att streamas.

Den här funktionen ger videoströmmen möjligheten att anpassa sig när nätverksförhållandena ändras. En Autobahn-ström kan börja med endast medelhög kvalitet, och bilden skärps när anslutningen visar sig vara stabil. Om något senare stör anslutningen, som att en annan användare tar upp nätverksresurser, kan programvaran snabbt anpassa sig till en ström av lägre kvalitet.

Denna aspekt i synnerhet hjälper till att efterlikna direkt-på-aspekten av tv, noterar McQuivey. En ström av medelhög kvalitet kan starta nästan omedelbart och sedan förbättras under de närmaste sekunderna, medan en obruten ström av hög kvalitet ofta kräver en längre väntetid innan den börjar.

Inget av detta garanterar förstås perfekt videokvalitet. Swarmcast, liksom sina närmaste konkurrenter, erbjuder tittarna möjligheten att använda anslutningar effektivt. Om nätverksförhållandena är dåliga kan viss buffring fortfarande förekomma, eller så kan bilder vara mycket pixlade.

Företaget släpper källkoden för sin Flash player-mjukvara gratis online, så att människor kan bygga sina egna anpassade gränssnitt eller lägga till komponenter som ett annonsinfogningsverktyg. Under en begränsad tid erbjuder företaget gratis innehållsvärd på sitt nätverk, i hopp om att övertyga potentiella kunder om fördelarna med sin svärmningstjänst med flera nätverk.

För närvarande drar utsikterna intresse – men många videoföretag letar redan någon annanstans efter kvalitetsförbättringar. Teknikchefer förväntar sig en omfattande användning av H.264-komprimeringstekniken (samma som används av Apples iTunes) i en ny version av Adobes Flash nästa år, och de säger att den sannolikt kommer att erbjuda mer omfattande och omfattande förbättringar av online - tittarupplevelse.

I stora drag är H.264 (även känd som MPEG 4-video eller AVC) den senaste av de videokomprimeringstekniker som godkänts av Moving Pictures Experts Group (MPEG) standardorgan. Som implementerat i Flash förlitar den sig mer än sina föregångare på hårdvara istället för på mjukvara för att avkoda videon, och den erbjuder betydligt tydligare bilder vid låga bithastigheter än vad de flesta äldre tekniker gör.

H.264 är det mest lovande vid horisonten, säger Joseph Papa, vice vd för teknik för Veoh Networks, en populär Flash-baserad videopubliceringssajt baserad i Los Angeles. Tekniker som Swarmcasts är stegvisa förbättringar. De kan erbjuda en liten ökning baserat på nätverksförhållanden, men jag skulle inte beskriva dem som att spelet förändras.

Dölj

Faktisk Teknik

Kategori

Okategoriserad

Teknologi

Bioteknik

Teknisk Policy

Klimatförändring

Människor Och Teknik

Silicon Valley

Datoranvändning

Mit News Tidningen

Artificiell Intelligens

Plats

Smarta Städer

Blockchain

Huvudartikel

Alumnprofil

Alumnikoppling

Mit News-Funktion

1865

Min Syn

77 Mass Ave

Möt Författaren

Profiler I Generositet

Ses På Campus

Alumnbrev

Nyheter

Val 2020

Med Index

Under Kupolen

Brandslang

Oändliga Berättelser

Pandemic Technology Project

Från Presidenten

Cover Story

Fotogalleri

Rekommenderas