Mer än 26 miljoner människor har gjort ett hemmatest

MITT ARV DNAMitt arvs-DNA



Lika många köpte konsumenternas DNA-tester under 2018 som under alla tidigare år tillsammans, har MIT Technology Review funnit.

Ökat allmänintresse för härkomst och hälsa – framdrivet av tung TV och marknadsföring på nätet – låg bakom ett rekordår för försäljningen av testerna, som lockar konsumenter att spotta i ett rör eller svepa sina kinder och skicka tillbaka provet för att få sina genom analyserade.





I början av 2019 hade mer än 26 miljoner konsumenter lagt till sitt DNA till fyra ledande kommersiella härkomst- och hälsodatabaser, enligt våra uppskattningar. Om takten fortsätter, kan generna hålla data om den genetiska sammansättningen av mer än 100 miljoner människor inom 24 månader.

Testvansinnet skapar två supermakter – Ancestry of Lehi, Utah, och 23andMe från Mountain View, Kalifornien. Dessa privatägda företag har nu några av världens största samlingar av mänskligt DNA.

För konsumenter erbjuder testerna – som kostar så lite som – underhållning, ledtrådar till anor och en chans att upptäcka familjehemligheter, som syskon som du inte visste om. Men konsekvenserna för integriteten går långt utöver det. När dessa databaser växer har de gjort det möjligt att spåra relationerna mellan nästan alla amerikaner, inklusive de som aldrig köpt ett test.



Du kan upptäcka oväntade fakta om dig själv eller din familj när du använder våra tjänster, varnar Ancestrys sekretesspolicy . När upptäckter väl har gjorts kan vi inte ångra dem.

Vad testerna gör

När du skickar in ditt spott eller munspinn, extraherar företag DNA från dina celler. De analyserar det på ett chip som avkodar cirka 600 000 positioner där människors DNA-kod vanligtvis skiljer sig. Dessa kallas enkelnukleotidpolymorfismer.

Tänk på att var och en av dina gener kommer i en av ett dussin möjliga smaker. Testet avgör om du har en mycket vanlig version av den genen, som choklad, eller något mindre vanligt, som pistage. Din specifika kombination av genetiska smaker avslöjar tre saker: var dina förfäder kom ifrån, hur nära du är släkt med en annan databasmedlem och om du har vissa egenskaper.



I år, till exempel, visade den amerikanska senatorn Elizabeth Warren att hon verkligen härstammar från en indian, även om förfadern levde för länge sedan. DNA-testet bevisade det eftersom varje region i världen har olika genetiska signaturer. Dessa skillnader uppstod under förhistoriens eoner när mänskliga populationer separerades.

vilket av följande är inte en ledtråd till en spirande kris?

Många konsumenter vill använda tjänsterna för att jämföra DNA med varandra: om två personer delar stora delar av identiskt DNA betyder det att de är nära släkt. Slutligen kan ditt DNA säga något om vissa egenskaper, som hur dina örsnibbar är formade och om du hatar smaken av koriander eller är i riskzonen för cancer. 23andMe erbjuder mer än ett dussin sådana egenskapersrapporter.

Foto av 23andMe genetiskt testkit på en CVS butikshylla

Linda Avey

Räknar användare

Vi uppskattade antalet personer som testades baserat på offentliga uttalanden från de fyra största härkomstföretagen, vår egen rapportering och data som underhålls av International Society of Genetic Genealogy och spåras av släktforskningsbloggare Leah Larkin . Eftersom företagen endast släpper information om sina användarnummer periodvis, valde vi avslöjandena närmast den 1 januari varje år tillbaka till 2012.

För att sammanställa en siffra för 2019 använde vi data rapporterat av Ancestry den 29 november 2018, då det hävdade att en rekordstor Thanksgiving-försäljningsperiod hade höjt det totala antalet sålda testkit till 14 miljoner. Företaget har inte rapporterat något riktmärke sedan dess, så vår siffra inkluderar inte julförsäljningen, som kunde ha tillfört ytterligare en miljon medlemmar.

nano magic tape recensioner

Gene By Gene, ett företag i Houston, berättade för oss att deras stamdatabas för stamträds-DNA har cirka 2 miljoner människor, men hälften genomgick tidigare, mindre omfattande former av testning, och cirka 20 % av profilerna som det har är uppladdningar av data som genererats av andra företag. Yaniv Erlich, chefsforskare på MyHeritage, ett israeliskt företag, sa att dess databas, nu den tredje största, innehåller 2,5 miljoner profiler.

Även om 23andMe inte har släppt en siffra nyligen, sa en person som är bekant med företagets siffror och marknadsdata att det nu har testat mer än 9 miljoner människor. Det förde det totala antalet konsumenttester förbi 25 miljoner-strecket.

Uppgifterna kommer med några varningar. Ancestry rapporterar till exempel hur många kit den säljer, men inte hur många som slutför testet (jag har ett oanvänt hemma). Vissa personer testar också med mer än ett företag, så det totala antalet unika individer som någonsin testats är lägre än antalet beställda tester. Graden av överlappning är inte känd, även om Erlich säger att den är liten.

Nätverkseffekt

Uppgifterna visar tydligt hur Ancestry och 23andMe slår ut konkurrenter. Liksom stora sociala nätverk är de högteknologiska verksamheter med massor av ekonomiska och juridiska muskler. Ancestry har 70 lediga jobb för stordataingenjörer, beräkningsbiologer och lobbyister.

Den stora storleken på de två ledarna gör att det är svårt för konkurrenter att få fotfäste. Det beror på en nätverkseffekt: ju fler individer ansluter sig till en databas, desto mer användbar är den för att hitta släktingar, för att skapa härkomstuppskattningar och (i fallet med 23andMe) som grund för läkemedelsforskning.

Det är mycket svårare att starta upp nu, säger Erlich. Han säger att MyHeritage växer snabbt eftersom det är verksamt i Europa och har översatt sin webbplats till 42 språk.

Även vissa välfinansierade konkurrenter ser ut att ha det kämpigt. 2015 spelade genjätten Illumina och en private equity-grupp 100 miljoner dollar på Helix, deras egen appbutik för DNA-tester. Men Helix har aldrig sagt hur många som har köpt dess appar. Det är ett tecken på att det inte går bra.

Det betyder också att bara ett fåtal privata företag nu har siktet inställt på resten av världens befolkning. Det här är bara början, säger Erlich om de miljoner som testats hittills. Det är ingenting – det är en droppe i hinken.

Hälsodebatt

gratis programvara för kvantmaskininlärning med öppen källkod

Av de fyra företagen är 23andMe det enda som erbjuder hälsorapporter utöver härkomstinsikter. Förra året vann den tillstånd från den amerikanska livsmedels- och läkemedelsmyndigheten för att testa två bröstcancergener, och mer nyligen fick den grönt ljus för att berätta för konsumenter om en risk för prostatacancer.

Tidigare behövde du besöka en läkare för att se den typen av information. Och vissa kritiker säger att du fortfarande borde behöva. I ett anmärkningsvärt steg, New York Times redaktion i februari tog sikte på företaget , berätta för konsumenterna att vara försiktiga och jämföra rapporterna med ett parlortrick.

Problemet är att 23andMe bara letar efter ett fåtal bröstcancermutationer av hundratals möjliga, och gör något liknande för kolorektal cancer. Detta betyder att testerna inte är definitiva. Muin J. Khoury, chef för kontoret för folkhälsogenomik vid Centers for Disease Control and Prevention, har kallad 23andMes cancer testar en bitvis, potentiellt förvirrande metod för direkt till konsumentgenetisk testning.

Men 23andMe kommer sannolikt inte att backa nu. Företagets VD, Anne Wojcicki, har sagt att hon försöker få tillbaka sina barn - nämligen ett par hundra medicinska tester som det tvingades dra tillbaka från marknaden 2013, också på grund av noggrannhetsproblem. I en hennes egen redaktionell , säger Wojcicki att hon är fast besluten att göra billig genetisk information tillgänglig utan att medicinska professioner kommer i vägen.

Brott och integritet

Den potentiellt viktigaste tillämpningen av databaserna är en som allmänheten inte alls uppskattade förrän i maj förra året, när polisen i Kalifornien, med hjälp av en genetisk sökande, identifierade Golden State Killer, en våldtäktsman och mördare som hade blivit ostraffad i årtionden.

De gjorde det med hjälp av en informellt hanterad anordatabas, GEDMatch, där en miljon människor hade delat testresultat från andra företag. Utredarna laddade upp den fortfarande okände mördarens DNA (från ett brottsplatsprov) och hittade avlägsna släktingar. Sedan dess har mer än 30 våldtäktsmän, mördare och offrens kroppar identifierats på samma sätt.

Under sommaren lovade alla de fyra stora anorföretagen att de inte skulle släppa in poliser i sina databaser utan en dom. Men det tog bara veckor innan den minsta spelaren, Family Tree DNA, ändrade sig och började låta FBI ladda upp DNA från lik eller blodstänk och surfa på databasen precis som vilken annan kund som helst, kolla upp namn och vem som är släkt med vem.

Den ensidiga förändringen av policyn – som användarna inte var uppmärksammade på – är oroande eftersom det betyder att vårt DNA, precis som våra inlägg på sociala medier eller vår platsdata, är utlämnat till användaravtal som ingen av oss har någon kontroll över eller ens bry sig om att läsa. Och det kan vara den största lärdomen av att ta ett DNA-test.

Första regeln för data: när du lämnar över den tappar du kontrollen över den. Du har ingen aning om hur användarvillkoren kommer att förändras för ditt 'rekreations' DNA-prov, twittrade Elizabeth Joh, en juridikprofessor vid University of California, Davis.

Dölj