Monorail: Tillbaka till framtiden

Kommer du ihåg monorail? Den där Jetson-erans relik, ett steg över en åktur i nöjespark, snurrade runt flygplatser, hotell och, ja, nöjesparker? För ett kort ögonblick på 1960-talet såg monorail-vagnar eller tåg som körde på eller under en enda, förhöjd ledskena ut som framtiden för kollektivtrafik. Men den ljusa visionen förmörkades av en ökning av motorvägsbyggande och, på senare tid, bråttom att bygga urbana spårvägssystem. Monorail avskrevs som en nyhet, bra för Disneyland men knappast ett seriöst alternativ.



Men gårdagens drömmar är dagens språng framåt. Tack vare dels tekniska förbättringar, dels ett nytt erkännande av begränsningarna för konventionella järnvägar, och särskilt till gräsrotsaktivismen hos otåliga medborgare, gör monorail en comeback. Idag är Japan, som är kort i rymden, världens ledande inom högtrafik, med åtta urbana monorails. Sydney, Vancouver och Singapore använder alla monorails, liksom planerade samhällen i Brasilien och parker i Sydkorea. Nu tävlar monorail-boosters i flera amerikanska städer om att göra sina städer nästa på listan.

hur mycket värme tål en människa

Schack är för lätt

Den här historien var en del av vårt marsnummer 1998





  • Se resten av frågan
  • Prenumerera

I Salt Lake City försökte dessa booster nyligen övertala transittjänstemän att bygga en monorail i stället för ett kontroversiellt planerat spårvägssystem, med motiveringen att spårvägen skulle äta upp för många dyrbara gatubanor. Den ansträngningen misslyckades, men monorail-boosters har gjort mer framsteg med Ohio-Kentucky-Indiana Regional Council, som har föreslagit ett nytt lättspårvägssystem för Cincinnati storstadsområde. Invånare i Covington, Kentucky, är irriterade över att lätta järnvägsfordon inte klarar av färden till den regionala flygplatsen på deras sida av Ohiofloden, för att få byta till monorail, vars gummidäck och slutna styrbanor ger bättre grepp än stål- lätta järnvägsfordon på hjul. De har övertalat sin kongressledamot, Jim Bunning, att ordna federal finansiering för att studera monorail-alternativet.

oculus rift mark zuckerberg

Men det är Seattle, hem till den milslånga monorailen kvar från världsutställningen 1962, som har gett tekniken dess bredaste stöd. I november förra året godkände Seattle-väljarna ett 42-mils monorail-system som kör till alla fyra hörn av staden, på grund av motstånd från stadens tjänstemän och affärsetablissemanget, som gynnade spårväg och bussar. Omröstningsåtgärden var en ovanlig övning i gör-det-själv transitplanering, utarbetad och främjad av en aktivist/taxichaufför, Dick Falkenbury, som säger att han fick idén när han satt fast i trafiken och tittade på monorailen dragkedja över huvudet.

Tills du kommer ur trafiken är du fortfarande fast i trafiken, förklarar Falkenbury. När du väl inser det är bara monorail vettigt. Det faktum att de flesta amerikanska monorails är på nöjesparker och andra privata platser bevisar bara teknikens effektivitet, insisterar han: När du bygger med andra människors [dvs. offentliga] pengar, bygger du spårväg. När du bygger med dina egna pengar bygger du en monorail.



Även monorails kritiker medger att den, eftersom den väger mindre, kan höjas billigare än järnväg. Förhöjda system kan byggas snabbt; eftersom de inte behöver tango med trafik och fotgängare kan de automatiseras, vilket eliminerar förarlönerna som är den största driftskostnaden för konventionella transporter. (Det andra sättet att få tåg ur trafiken, att gräva tunnlar, är oöverkomligt dyrt - som Los Angeles upptäcker.)

Även om synkänsliga invånare vrider sig vid tanken på att en monorails förhöjda styrbanor blockerar deras ljus, är dagens styrbanor mycket tunnare än 1962:s betongstorm. Och deras pelare är åtskilda mer än 100 meter från varandra i en ledande modell från Montreal-baserade monorail-tillverkaren Bombardier. Tekniska förbättringar har också undvikit en annan långvarig monorail-brist: besvärlig byte från ett spår till ett annat. Bombardier kan nu byta spår på 8 till 12 sekunder, vilket gör flerspårssystem möjliga.

Men varför sluta med en konventionell monorail för masstransit? University of Washington ingenjörsprofessor emeritus Jerry Schneider noterar att Seattles Monorail Initiative skulle tillåta staden att implementera en verkligt revolutionerande lösning: personlig snabb transitering (PRT). PRT, som utvecklades på 1970-talet och som nu återupplivas på tre kontinenter, erbjuder individualiserad, punkt-till-punkt-service i privata (säg fyra-sitsig) bilar som körs på lätta, datorstyrda, förhöjda styrbanor - vanligtvis monorails men ibland dubbla skenor. Olika dubbade automatiserade taxibilar, horisontell hiss eller personlig monorail, det är den enda transitformen som bara kan matcha bilens bekvämlighet, utan dess miljömässiga nackdelar.

genetisk algoritm evolution spel

Framtidens monorail kan överraska även dess nuvarande förespråkare.



Dölj