Masdar Institute-studenter får exponering för entreprenörskap i Study-Abroad-programmet vid MIT

I samarbete med MIT-Masdar Institute Cooperative Program



google översättare med ljud

Tanmay Chaturvedi och Muhammad Awais Bin Altaf kan sammanfatta den främsta fördelen med att studera entreprenörskap vid MIT med bara tre ord: verklig erfarenhet.





Exponering för vad som händer i världen var min största takeaway från fyra månader på MIT, säger Chaturvedi, en kemiingenjör som doktorerar i tvärvetenskaplig teknik vid Masdar Institute, ett forskningsfokuserat teknologiuniversitet i Abu Dhabi, Förenade Arabemiraten.

Det öppnade ett fönster mot den verkliga världen, och det hjälper till att koppla mitt forskningsarbete med verkligt arbete, säger Bin Altaf, som nyligen avslutade en doktorsexamen i tvärvetenskaplig teknik vid Masdar Institute och nu är biträdande professor på avdelningen för elektroteknik vid Lahore University of Management Sciences i Pakistan.

Tanmay Chaturvedi (tredje från vänster) och Muhammad Awais Bin Altaf (fjärde från höger) med andra doktorander vid Masdar Institute under sin termin vid MIT.



Masdar Institute grundades med hjälp av MIT genom MIT/ Masdar Institute Cooperative Program (MIT&MICP), med examenskurser som börjar 2009. Sedan dess har de två instituten samarbetat i strategiska forskningsprojekt och akademiska utbytesmöjligheter.

I ett sådant program ansöker Masdar Institutes doktorander om att tillbringa en termin utomlands för att ta lektioner och bedriva forskning vid MIT. Den senaste gruppen studenter inkluderade Chaturvedi och Bin Altaf, som var och en anmälde sig till en intensiv MIT ventures-kurs, som inkluderade mentorskap, interaktion med forskare och besökande entreprenörer och skapa affärsplaner eller prototyper för potentiella verkliga satsningar.

'Vibrerande startmiljö'

Den kombinationen tilltalade Chaturvedi, en infödd Indien vars familj har bott i Förenade Arabemiraten i många år. Jag ville ha en betoning på utveckling och entreprenörskap och MIT har en väldigt levande startup-miljö, säger han och tillägger att han särskilt tyckte om att träffa entreprenörer. Det här var personerna som hade gått igenom mödan att sälja sina idéer, delta i olika tävlingar och försöka samla in pengar, eller som går igenom processen just nu.

På MIT träffade Chaturvedi också människor som bedriver forskning som liknar hans egen, som fokuserar på att generera förnybar energi från vanliga biomassakällor som palmblad, tång, alger och landskapsavfall. På MIT är det så många som arbetar med det här ämnet, säger Chaturvedi. Du inser inte att det finns så många människor där ute som följer samma väg som du.



Medan han var på MIT, skrev Chaturvedi in på Development Ventures, en enterminskurs fokuserad på att grunda, finansiera och bygga entreprenörsföretag som riktar sig till utvecklings-, framväxande och underbetjänade marknader. Kursen undervisas av MIT-fakultetsmedlemmarna Alex Sandy Pentland och Joost Bonsen och betonar särskilt transformativa innovationer och exponentiellt skalbara affärsmodeller som kan möjliggöra eller påskynda stora positiva sociala förändringar över hela världen.

För Chaturvedi och hans klasskamrater innebar det att utveckla och gå med i föreslagna satsningar i MIT:s årliga 0 000 Entrepreneurship Competition (allmänt känd som MIT 0K ). De ville ha en verklig affärsplan, inte ett slutprojekt i klassen, minns Chaturvedi, vars team på fyra personer designade ett koncept för en lätt fraktcontainer med inbäddad teknik som människor i avlägsna områden kunde använda, efter leverans, för att konvertera jordbruks- och hushållsavfall till el eller biogas.

Teamets plan vann inte MIT 0K, men Chaturvedi, som förväntar sig att slutföra sin doktorsexamen vid Masdar Institute i maj 2017, kallade upplevelsen en fantastisk övning i att lära sig att skicka in en plan till en affärstävling.

Från prototyp till produkt

Hans Masdar Institute-kollega, Bin Altaf, fokuserar på att utveckla energieffektiva bärbara elektroniska biomedicinska apparater, specifikt på att designa sensorer som upptäcker och övervakar epilepsi. Inte överraskande anmälde Bin Altaf sig till Healthcare Ventures, ett annat seminarium om entreprenörskap på en termin. Leds av MIT-professorn Martha Gray och universitetslektor Zen Chu, lägger klassen särskild tonvikt på startups som kombinerar digital hälsa och högteknologi. Kursen var direkt i linje med min forskning, säger Bin Altaf och tillägger att han kom därifrån med en stark förståelse för stegen som är involverade i att designa en prototyp, marknadsföra ett koncept och lansera en startup.

Healthcare Ventures-studenter arbetade i grupper och identifierade branschproblem och föreslog sedan lösningar för dem, som tog upp både affärs- och teknikfrågor. Bin Altaf, vars team undersökte alternativ för att ta itu med psykiska problem på akademiska institutioner, fokuserade på projektets tekniska aspekter, inklusive att utveckla en prototyp för att testa gruppens idéer.

Erfarenheten hjälpte Bin Altaf – som hoppas kunna ta sin epilepsirelaterade medicintekniska produkt till marknaden – börja fundera på allvar på en affärsmodell för sitt forskningsarbete. Det lärde mig många lektioner och strategier för att gå vidare, säger han.

Liksom Chaturvedi tyckte Bin Altaf att interagera med entreprenörer var särskilt användbart. En av kursens höjdpunkter var mentorskapet. Många av instruktörerna äger sina egna startups inom hälso- och sjukvården, så det hjälpte mycket med att vägleda oss, säger han. Kursen krävde också att eleverna gjorde veckovisa framstegspresentationer inför hela klassen – inklusive entreprenörer. Han tillägger: Det var riktigt trevligt att få direkt feedback. Du får en chans att anpassa dig på rätt väg.

Bin Altaf, född i Pakistan som besökte MIT för första gången, kallar klassens mångsidiga makeup en oväntad bonus. Det hjälpte mig att arbeta med elever från olika bakgrunder, säger han. Olika människor använder olika tekniska språk. Det är viktigt att förklara din forskning eller ditt problem på ett sätt som alla kan förstå.

Chaturvedi, som hade besökt MIT två gånger tidigare, var särskilt imponerad denna gång av både talangen och generositeten han mötte på campus. Det verkade som att alla var inblandade i något banbrytande arbete, och ändå var de så ödmjuka, minns han. De skulle dela allt över middagen eller över smörgåsar i parken.

Slutligen, säger han, delade alla studenter i den senaste Masdar Institute-delegationen en takeaway. Som forskare är du väldigt fokuserad på fakta och vetenskapliga bevis. Vi var alla överens när man upplever att på MIT är det på en helt ny nivå, säger han. Det är en fantastisk möjlighet om du vill se hur många människor som du som utövar saker som kommer att ha en inverkan på de mest pressande problemen i världen idag.

Dölj