Lunik: Inuti CIA:s djärva plan för att stjäla en sovjetisk satellit

Hur ett team av spioner i Mexiko fick tag på Rysslands rymdhemligheter – och försökte förändra det kalla krigets gång.



Madison Ketcham

28 januari 2021

I slutet av oktober 1959 smög en mexikansk spion vid namn Eduardo Diaz Silveti in på USA:s ambassad i Mexico City. Silveti, 30, härstammar från en familj av tjurfäktare. Han hade lärt sig spionkonst vid Federal Security Directorate, eller DFS, Mexikos hemliga polis. Under det kalla kriget hade huvudstaden blivit så överkörd av kommunistiska spioner att CIA hade tagit hjälp av den mexikanska underrättelsetjänsten i deras kamp mot Sovjetunionen. Jag var tvungen att gå ... till sjunde våningen, mindes Silveti under en intervju med Tredje årtusendet, ett mexikanskt tv-program som sändes 2019. Och där var Scott.





Winston Scott, 49, var USA:s ambassads förste sekreterare. Det var hans täckmantel; han var också CIA:s mest vördade spionmästare i Latinamerika. Hemligheter var ett varulager för den silverhåriga alabambor: en före detta kryptograf från FBI, han hade anlänt till Mexico City 1956 och förvandlat CIA-stationen till en av de mest framgångsrika kontraspionageoperationerna i världen. Han avlyssnade telefonerna till de sovjetiska och kubanska ambassaderna, kontrollerade flygplatsen och till och med rekryterade Mexikos president López Mateos som en värdefull informator, som samlade DFS:s grymma och korrupta spioner till fotsoldater i USA:s krig med Moskva. Han hade kallat Silveti till sitt kontor, enligt mexikanen, för att erbjuda honom ett topphemligt uppdrag som var oerhört nödvändigt för USA.

Om de hade fel, varnade Scott för att tredje världskriget kunde börja, sa Silveti.

Höga insatser

Veckor tidigare, den 4 oktober 1959, lyste en eldpelare upp himlen ovanför Baikonur Cosmodrome i Kazakstan, en avlägsen sovjetisk rymdanläggning. Den natten vrålade en sovjetisk Luna 8K72-raket upp i himlen efter en plym av vita avgaser. När den nådde kanten av atmosfären och fällde sina boosterraketer öppnades det konformade övre scenen som en rysk docka och födde en mindre rymdsond: Luna 3. Farkosten var storleken på en stor soptunna, och ev. den mest sofistikerade maskinen som någonsin skickats ut i rymden. Dess fyra insektsliknande antenner tog emot radiosignaler från sovjeterna, som guidade den på en resa för att se det som ingen människa någonsin sett ögonen på - månens bortre sida.



Under två dagar seglade Luna genom rymden, tills den den 7 oktober försvann den bakom månen i 40 minuter. Ombord hade Luna en kamera, automatisk filmprocessor och en skanner, och när den bumerangade tillbaka förbi jorden, sände den 17 fotografier av månens dolda ansikte. I Moskva firade sovjeterna sin senaste rymdseger över Amerika.

MADISON KETCHAM

Det hade gått två år sedan sovjeterna sköt upp Sputnik 1, det första konstgjorda föremålet i rymden. När den kretsade över Kansas, Iowa och New York ställde nyfikna amerikaner in sina bilstereoapparater för att höra dess elektroniska signal. Folk fruktade att om sovjeterna kunde skjuta sonder runt jorden och månen, skulle de lätt kunna släppa en kärnvapenbomb på Washington eller Los Angeles. Som svar byggde USA raketer och amerikanska barn lärde sig att krypa ihop under sina skolbänkar i atombombövningar.

Amerikanska tidningar antydde att Luna var en bluff och kallade den, felaktigt, Lunik, som Sputnik. Som svar släppte den ryska nyhetsbyrån Tass Lunas fotografier och en karta över månens bortre sida med anteckningar på ryska.

President Eisenhower ... han är i panik, sa Scott, enligt Silveti's Tredje årtusendet intervju. Eisenhower hade spenderat 110 miljoner dollar - nästan en miljard i dagens dollar - för att försöka lansera sin egen Sputnik, men höll på att tappa tålamodet: CIA:s CORONA-program var en hemlig pinsamhet. Sju raketer hade misslyckats, avfyrats eller ramlat in i Stilla havet utan att ens nå bana: under tiden var en sovjetisk astronaut redan i träning för att gå på månen. Rymdfarkosten Luna innehöll hemligheterna bakom sovjetens framgång, och, sa Scott, det fanns en möjlighet vid horisonten att stjäla dem.



De skrytsamma sovjeterna hade skickat sina Luna-raketer på en världsturné. På en utställning i New York hade amerikanska spioner bekräftat att en utställd Luna var legitim. CIA planerade att kidnappa rymdfarkosten, plundra den och sätta tillbaka den utan att sovjeterna visste det. Men de vågade inte manipulera den på amerikansk mark.

Sedan fick CIA veta att den 21 november var den sovjetiska utställningen på väg till Auditorio Nacional i Mexico City. Ett avlyssnat sjöfartsmanifest beskrev modeller av astronomiska apparater. Måtten på lådan matchade Luna-raketen: 17 fot lång och 8 fot bred. Jackpott. CIA behövde bara flera timmar ensamma för att plocka isär, fotografera, skrapa raketen efter rester av flytande bränsle och inspektera delarna för fabriksmärkningar som skulle kunna ge dem underrättelser om sovjetiska operationer.

Silveti hade skäl att tacka nej till uppdraget. Enligt hans bok, Kapning, publicerad på spanska med författaren Francisco Perea 1987, Silvetis fru var dödligt sjuk. Han arbetade nu för presidentens generalstaben, och hans bror Alberto var president Mateos privatsekreterare. Politisk förlägenhet skulle vara en katastrof, eftersom den mexikanska regeringen försökte framstå som en vän till både Sovjetunionen och Amerika. Men på sätt och vis var Mexico City det perfekta stället att stjäla en raket lika stor som en skolbuss under näsan på den sovjetiska hemliga polisen.

Jag frågade mig själv, Vad gör jag? Vad gör jag? Silveti mindes när han pratade med Tredje årtusendet .

Han sa att han anförtrodde presidentens stabschef, José Gómez Huerta, som knöt ihop hans larvögonbryn och sa till honom:

Gör det du. Var mycket försiktig och håll mig underrättad om vad du gör. Varsågod.

Scott och CIA hade redan undersökt andra planer på att stjäla rymdfarkosten. Den 19 november, sex mil uppför Panucofloden från Mexikanska golfen, såg två amerikanska spioner det sovjetiska fartyget med Luna anlända till hamnen i Tampico.

Den första var Robert Zambernardi, en italiensk-amerikansk CIA-officer från Massachusetts. Med brun hud och en hängande svart mustasch kunde han passera en lokal under hemliga operationer och var expert på fotografering, hemligt skrivande, förklädnad och kvinnoskap. Zambernardi kontrollerade också ett team av legosoldater som han kallade oförskämd —tuffa killar—från Mexikos korrupta och våldsamma federala rättspolis. De fick förrädiska amerikaner att försvinna, enligt den mexikanska journalisten och tv-personligheten Jaime Maussan, som intervjuade Zambernardi för en bok från 2017 om uppdraget, LightFire-drift .

Den andra mannen var Warren L. Dean, Winston Scotts biträdande stationschef. En lång och käck martini-man, Dean hade gått med i FBI och jagat nazister i Bolivia och Chile, innan han tjänstgjorde under Scott i London och sedan gick med honom i Mexico City. Dean såg arbetare lasta lasten från den sovjetiska båten på ett tåg och frågade sin kollega om de på något sätt kunde ta tag i den under resan till auditoriet.

Vi kan skjuta upp det några timmar, sa Zambernardi, men han avrådde Dean från att iscensätta ett mexikanskt stort tågrån, enligt Operation Lightfire . Rörliga bilder är alltid väldigt suddiga, sa Zambernardi till honom. Vi behöver tåget att stanna.

Godsvagnarna lastades sakta med föremål från det ryska livet – allt från frimärken för hammare och skära, till pälsrockar och instrument som visade den sovjetiska vetenskapens kraft: banbrytande mikroskop som avslöjade det osynliga, och världsslagande teleskop som skannade det stora bortom. Under orubbliga blickar från beväpnade KGB-agenter lyfte arbetare upp Luna på tåget.

Det finns för många lösa trådar här, medgav Dean, enligt Maussans berättelse. Vi kommer att göra kidnappningen med Silveti.

Från vänster till höger: Warren Dean, Winston Scott, Eduardo Diaz Silveti, Robert Zambernardi

MADISON KETCHAM

Amerikanen och mexikanen gjorde ett udda par. Dean var en halv fot längre än Silveti, och även om hans mexikanska motsvarighet var något av ett partydjur, tyckte amerikanen om att träna sin sons lilla ligalag och älskade Happy, hans familjs miniatyrtax, som var högdräktig.

Ändå behövde de arbeta tillsammans för att säkerställa att sovjeterna inte skulle märka en saknad rymdfarkost.

Så Silveti samlade ett team av pålitliga DFS-agenter och hans sekreterare, Estela, för att planera rånet. De planerade en grov distraktion på sovjetens hotell. Silveti föreslog att fylla rummen med attraktiva mexikanska och amerikanska tjejer, instruerade att bli vän med KGB-agenterna. På utställningens avslutande kväll skulle kvinnorna locka de sovjetiska soldaterna till en avskedsfest i hotellbaren, medan Silveti skulle kapa lastbilen som fraktade Luna tillbaka till tågstationen.

På display

Den 21 november 1959 öppnade den sovjetiska utställningen under stor fanfar. Tusentals mexikaner strömmade till National Auditorium, där de hittade ingången bevakad av massiva sovjetiska väggrävare och jordbruksmaskiner. Inuti skymde turister över skalenliga modeller av kärnkraftverk, partikelacceleratorer och Lenin , världens första kärnkraftsdrivna isbrytarfartyg. Arbetare putsade stötfångarna i krom på krickfärgade Moskvitch-bilar, och mexikanska barn sträckte ut tungan mot sovjetiska tv-kameror. Men en utställning fängslade verkligen folkmassorna.

I flera veckor tittade horder av mexikaner på den gigantiska raketen och lyssnade i hörlurar på en dåligt översatt inspelning om socialismens gränslösa kreativa förmågor. Vid den tredje och sista veckan av utställningen hade mer än en miljon människor filtrerat genom auditoriet, där beväpnade sovjetiska vakter varnade åskådarna att inte stå för nära sin rymdfarkost.

'Vi visste inte exakt vilket bränsle de använde. Vi visste inte ens vilken typ av raket. Det var inte så mycket rymdfarkosten i sig, det var raketen som CIA var intresserad av.'

Jonathan McDowell, Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Samtidigt tittade Silveti på gatukartor, studerade rutter och spanade ut platser där han kunde fånga bort Luna och stjäla dess hemligheter. Även den minsta grad av framgång skulle kunna leverera viktig information, förklarar Jonathan McDowell, en astrofysiker och satellitexpert vid Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Vid den tiden bevakade Sovjetunionen sina raketer noga och amerikanerna kunde inte räkna ut varför deras teknik visade sig vara så mycket mer framgångsrik. Vi visste inte exakt vilket bränsle de använde. Vi visste inte ens typen av raket, säger han. Det var inte så mycket rymdfarkosten i sig, det var raketen som CIA var intresserad av.

Av goda skäl: Luna kopplade till samma typ av raket som drev de sovjetiska missilerna riktade mot USA. Dwayne Day, en amerikansk rymdhistoriker, håller med om att amerikanerna var mer bekymrade över det nationella försvaret än kapplöpningen till månen. Lunaen innehöll data som de kunde använda för att förstå den sovjetiska raketen som sköt upp den, säger han.

Den man som ansvarade för att skydda Luna, mindes Silveti, var Boris Kolomyakov, andre sekreterare vid den sovjetiska ambassaden i Mexico City. Kolomyakov, en skallig veteran från andra världskriget, var en före detta rankofficer för NKVD, den sovjetiska hemliga polisen som ledde Stalins brutala arbetsläger, och nu en agent för KGB. Om Kolomyakov tog Silveti på bar gärning, fruktade han att han skulle fängslas, eller ännu värre. Vi skulle alla dö, sa Silveti under en intervju med Telemundo, som sändes på KNBC i Los Angeles 2005.

När de planerade rånet försökte Zambernardi beräkna hur mycket tid han behövde med Luna.

Jag gjorde några tester, sa han till Dean, enligt Operation Lightfire . Vi behöver en mycket kraftfull blixt för att kunna fånga detaljerna i mörkret. Problemet är att blixten tar för lång tid att ladda. Jag lyckades anpassa blixten till 12V batterier. Kameran kan fotografera var 30:e sekund.

För att få vad CIA behövde, skulle de behöva tillgång till rymdfarkosten över natten.

Till slut bestämde de sig för en plan. Silveti och hans team av spioner skulle behöva kapa lastbilen med rymdfarkosten samma kväll som den lämnade utställningen. De skulle omdirigera den till en timmergård som ägdes av hans svåger, dit CIA-ingenjörer skulle anlända mitt i natten för att demontera och inspektera den. De skulle på något sätt behöva lämna tillbaka den till sovjeterna senast klockan sju nästa morgon. Dean skulle noggrant övervaka Silveti, och Zambernardi skulle leverera de stulna hemligheterna till USA .


Bara 24 timmar före rånet öppnade Zambernardi dagens andra paket Marlboro-röda och tittade på ankomstdörren på Mexico Citys internationella flygplats. Min skyldighet var att kontrollera fem ingenjörer som skickades från USA för att göra själva penetreringen av raketen, erinrade han i Tredje årtusendet program. CIA hade skickat fyra ingenjörer på falska semester till Acapulco, fem timmars bilresa bort. En femte, sa han, hade redan anlänt till Mexiko från Staff D.

Enligt Bayard Stockton, en före detta CIA-officer och Newsweek byråchef i Bonn och London, Staff D var en grupp av inbrottstjuvar och kassaskåpsbrytare som kärleksfullt kallas Second Story Men för sin förmåga att bryta sig in i byggnader via andra våningen. Dessa män med anknytning till underjorden hade sitt högkvarter i en amerikansk arméförening i Virginia, skrev Stockton i sin bok Felaktig patriot, och endast utplacerad utanför USA. Zambernardis Staff D-man, sa han, var en maskiningenjör som var expert på att demontera ventiler och vad har du.

Zambernardi gjorde fyra resor till flygplatsen, var och en i olika hyrbilar. Han levererade ingenjörerna till olika hotell och gav dem information på grundval av behov att veta. De visste bara att de skulle vara redo att ta fotografier och stjäla prover på delikat utrustning. Hans enda andra instruktion var att undvika enchiladas och margaritas och bara konsumera havregryn och vatten. Du kommer att arbeta i ett extremt reducerat utrymme, sa han, och ett dåligt fall av gas kan förstöra verksamheten. Lämna inte hotellet, prata inte med någon, och allt kommer att bli bra, tillade han.

Rånandet börjar

Uppdraget startade en kväll i slutet av december 1959, strax efter att utställningen stängts. Enligt en regeringsrapport trodde sovjeterna att showen var en stor framgång, och de firade positiva recensioner i den mexikanska pressen. Havanna, Kuba, var nästa stopp, men så fort sovjeterna packade Luna och lyfte upp henne på lastbilen var det dags för den första distraktionen.

MADISON KETCHAM

Enligt Silvetis bok strömmade de sovjetiska vakterna ut ur auditoriumsbaren vid fyratiden och blev rasande när de upptäckte att Luna inte hade avgått i tid. Föraren, som var med i operationen, hävdade att det var ett mekaniskt problem. Sovjet fimpade med tändstiften, generatorn och spänningsregulatorn, men ingenting kunde starta motorn - Silvetis män hade filat ner fördelarrotorn.

Klockan var fem när en ny rotor kom och lastbilen vrålade till liv. Förseningen fungerade perfekt. Luna rullade rakt in i en trafikstockning under rusningstid, bakad av en lastbil full med sovjetiska soldater. Dean och Silveti följde efter.

Luna stannade vid en järnvägsövergång, där Silvetis män hade skapat ett konstruktionsproblem på banan. En kör av biltutor drog pendlare från sina bilar för att protestera, då sovjeterna bestämde sig för att dra iväg. Tack och lov slutade ryssarna följa efter lastbilen, sa Silveti vidare Telemundo . I förvirringen ersatte en mexikansk agent lastbilschauffören, som var pigg. Under tiden hade sovjetiska vakter vid tågstationen lockats från sina positioner för att ansluta sig till avresepartiet på deras hotell.

Kan SpaceX och Blue Origin bäst en decennier gammal rysk raketmotordesign?

Historien om RD-180, den stora raketmotorn som kunde

Klockan var 17.30 och rymdfarkosten Luna hade framgångsrikt kidnappats. Nu hade de tretton och en halv timme på sig att ta bort den, plocka isär den, stjäla några viktiga bitar, fotografera och dokumentera resten, sedan montera ihop det hela och lämna tillbaka rymdfarkosten, allt innan solen gick upp.

Föraren styrde lastbilen till en timmergård vid korsningen av gatorna Camarones och Norte 73 i nordvästra Mexico City. Silveti hade betalat sin svåger för att skicka sina arbetare på semester och bröt ett hål i en yttervägg som var tillräckligt stor för att en lastbil skulle kunna passera. CIA-stationsfordon gick på tomgång utanför, deras förare studerade sina speglar efter agenter från KGB.

Under tiden pågick avskedsfesten på hotellet. Enligt Silveti släppte de sovjetiska soldaterna loss med de amerikanska prostituerade och med drinkarna. Zambernardis son Paul berättade att hans far köpte LSD för att sätta en Musse på dem alla. Med varje shot tequila uppenbaras tankarna på sjöfarten och lasten förångades.

Klockan 19.30 anlände CIA:s ingenjörer till timmergården och tog tag i deras spikdragare, skiftnycklar och skruvmejslar. Zambernardi instruerade dem att börja arbeta. De fick studera hydrauliken. De var tvungna att studera ventilerna. De var tvungna att studera de elektriska systemen, mindes han.

Bland besättningen fanns en tystlåten CIA-officer vid namn Sydney Wesley Finer. Byrån hade rekryterat Finer under hans sista år på Yale: han var nu 29. Han studerade rysk lingvistik, och han talade flytande ryska, berättade hans dotter, Debbie Remillard, för mig. Han var en väldigt, väldigt, väldigt intelligent man... men i dagens termer skulle han se ut som en nörd, sa hon och beskrev sina tjocka, svartbågade glasögon.

När solen gick ner bröt Finer och hans kollegor av lådans tak och drog ut fem tums spikar. Det var hett arbete. Det var då vi hade kontroll. Jag lämnade ingenjörerna på plats, mindes Zambernardi. Jag gick omedelbart tillbaka till [USA] ambassaden för att övervaka den sovjetiska ambassaden.

När två CIA-män stod ovanpå lådan och bände upp plankorna, lyste plötsligt gatlyktor upp scenen. Agenterna fruktade att KGB hade anlänt och frös till platsen med deras verktyg. Vi hade några oroliga ögonblick tills vi fick reda på att detta inte var ett bakhåll utan den normala lampbelysningen planerad till den här timmen, skrev Finer senare i en avklassificerad tidning i CIA-tidningen Studier i intelligens .

Ingenjörerna tog av sig skorna för att förhindra att de lämnade stövelavtryck och klättrade in genom lastbilens tak i sina strumpfötter, med en dropplampa och fotografisk utrustning. Männen draperade en presenning över taket för att förhindra att kamerablixten lyser upp himlen. Utrymmet var så trångt att det stod klart varför Zambernardi hade sett till att de bara åt havregryn.

Nyttolastkulan hölls i en central korg, med dess huvudantennsond utsträckt mer än halvvägs till spetsen av konen, påminde Finer. I timmar tog männen tyst fotografier. De fyllde en filmrulle med närbilder av markeringar på och skickade ut denna via en av patrulleringsbilarna för bearbetning, för att vara säker på att kameran fungerade. Bilen rusade tillbaka till ett mörkrum gömt på den amerikanska ambassaden.

När fredagskvällen förvandlades till lördagsmorgon kollade Zambernardi negativen. Dem var bra.

Under tiden arbetade Finer och den andra halvan av teamet på stjärtsektionen och försökte bryta sig in i motorrummet. Efter en lång timme av att vrida nycklar och ta bort 130 fyrkantiga bultar, satte besättningen upp en linslinga för att flytta den tunga metallkåpan åt sidan.

Allt som var borttagbart från farkosten togs bort. Delar av motorer, interiörkomponenter, skrapning från raketfenorna, vätskor som de trodde kunde ha varit överblivet bränsle... allt och allt som var av någon som helst konsekvens togs bort och togs.

Motorn hade tagits bort, men dess monteringsfästen, såväl som bränsle- och oxidationstankarna, var fortfarande på plats, påminde Finer. Det var då de stötte på ett problem. Det enda sättet att se inuti maskineriet var att ta bort ett fyrvägs eluttag, men det var inkapslat bakom en plastförsegling med en sovjetisk stämpel. Teamet behövde lämna rymdfarkosten precis som de hittade den. Men om sovjeterna märkte en saknad sigill skulle spelet vara uppe. Skulle de kunna byta ut mitt i natten?

Ingenjörerna bände av sigillen och förde den genom fönstret på en väntande bil, som skrek iväg i högsta hastighet. Under tiden fotograferade eller handkopierade paret i nässektionen alla markeringar i korgområdet medan vi gjorde dem i motorrummet, skrev Finer.

Vid tretiden hade amerikanerna förstört den sovjetiska rymdfarkosten. Allt som var borttagbart från farkosten togs bort, berättade Silveti Austin-amerikansk statsman tidningen 1987. Delar av motorer, inredningskomponenter, skrapning från raketfenorna, vätskor som de trodde kunde ha varit överblivet bränsle, allt och allt som var av någon som helst konsekvens avskalades och togs.

Mina tekniker jobbade hela natten, mindes Zambernardi. Den kvällen tog vi fram 280 fotografier. Vi hade också 60 prover på ventiler. Vi hade prover på vätskan, raketvätska eller vad har du.

När de satte ihop församlingen igen kom CIA-bilen tillbaka: inuti fanns en perfekt förfalskad sovjetisk sigill. De kunde nu återförsegla panelen och dölja sin stöld.

MADISON KETCHAM

Strax före klockan 04.00 kastades gården ner i mörker. I männens fantasi fläktade beväpnade KGB-agenter in för att stjäla tillbaka det som var deras. Några spända ögonblick senare tändes lamporna igen. Det fanns inga KGB-agenter och inga maskingevär. Det var bara en typisk blackout i Mexico City, försäkrade Silveti dem.

Om två timmar skulle sovjeterna vakna med ömma huvuden och börja räkna sina lådor på tågstationen. Finer dubbelkollade rymdskeppet för kasserade tändstickor, pennor eller papperslappar: ett litet spår av deras uppdrag skulle låta ryssarna veta att de hade blivit äventyrade och orsaka en internationell incident. Med scenen klar, skruvade de tillbaka baskåpan på plats. På en mörk mexikansk sidogata hade amerikanerna tittat in i hjärtat av den sovjetiska arsenalen. Zambernardi påminde: Allt var i mina händer.

Nu var det dags att fly.

Men att backa en lastbil med släp kräver skicklighet, träning och utrymme som agenterna inte hade i den trånga timmergården. I desperation var de tvungna att bryta sig ut. Det tog nästan en timme för männen att krossa ett större hål i gårdens vägg, men vid 05-tiden var lastbilen tillbaka på gatan. Den anlände framför tågstationen när solen steg upp över de tomma gatorna. Den ursprungliga föraren placerades tillbaka i lastbilen, där han tog en tupplur.

Cirka fem minuter i sex avslutades operationen, påminde Zambernardi.

Klockan sju slogs portarna upp. Sovjetiska soldater spärrade föraren med frågor. Han matade dem med berättelsen han hade blivit coachad att berätta: han hade anlänt strax efter att stationen stängt - precis efter att soldaterna hade slagit läger till sitt hotell för att fira - och tillbringade natten plikttroget och väntade med lasten. Från sin bil såg Silveti och Dean när sovjeterna vinkade in lastbilen till stationen, okontrollerade.

Tillbaka på den amerikanska ambassaden lyssnade Zambernardi på trådarna och bekräftade att sovjeterna inte visste något om kapningen. Han stoppade in de stulna delarna och fotona i en diplomatisk påse och överlämnade den till en förare, som skyndade till ett litet flygfält. Där bar USA:s ambassadör Robert Hill, enligt Zambernardi, bytet på ett privatjet på väg mot Texas. Silveti sa att han ringde Winston Scott med de goda nyheterna.

Samtidigt, tvärs över staden, återvände Dean till sin familj. De var oroliga när han inte kom hem den kvällen, vilket var ovanligt. Över natten hade hans hund, Happy, fött en kull på sex valpar: Dean och hans barn tjafsade om de små varelserna och gav var och en kärleksfullt namn.

Kort därefter, enligt Silveti, besökte han och Dean Gómez Huerta, den mexikanska generalen som hade välsignat uppdraget. De gav honom en detaljerad rapport om operationen, en skalenlig modell av Luna och några souvenirfotografier.

Senare, när han var säkert tillbaka i Washington, skrev CIA:s Wesley Finer en rapport om nattens händelser. Det har inte funnits några tecken på att sovjeterna någonsin upptäckt att Luniken var lånad för natten, skrev han. I decennier hade Finers familj ingen aning om att han någonsin hade besökt Mexiko, än mindre varit avgörande i en operation där för att stjäla vad ryssarna kallade en automatisk interplanetär station.

Dokumenterade bevis

I oktober 2019 svarade CIA på en begäran från Freedom of Information Act om mer bevis om kidnappningen av Lunik, och avlägsnade flera dokument som avslöjade mer detaljer om uppdraget. Men under ett telefonsamtal vägrade byrån att bekräfta att uppdraget ägde rum i Mexiko – med hänvisning till skyddet av källor och metoder. En CIA-historiker sa till mig att de föredrar att beskriva rånet som ett lån.

ar prova kläder

Dokumenten innehöll en del detaljer om hemligheterna från uppdraget: I hemlighet kunde vi skaffa detaljerade uppgifter om raketfordonet på översta steget ... Lunik-steget som parar sig direkt med den sovjetiska ICBM. Efter att ha upptäckt vikten av drivmedelstankar och nyttolast, kunde USA omvända fordonets prestandaförmåga.

Exakt vilken rymdsond som satt på timmergården den natten är fortfarande oklart. Silveti antog att han hade stulit Luna 3, den exakta rymdfarkosten som fotograferade månens bortre sida. Men det är fysiskt omöjligt: ​​farkosten byggdes inte för att stå emot återinträde. Enligt Gunter Krebs, en rymdfärdshistoriker och fysiker, snurrade Luna 3 troligen runt jorden på ett avstånd av 310 000 miles vid tiden för rånet och drogs gradvis in i jordens atmosfär. Enligt Jonathan McDowell, Harvard-astrofysikern, var det de troligen hade stulit ett av Luna 2-farkosterna som inte hade varit en del av en framgångsrik uppskjutning.

Den stulna informationen kom precis i rätt tid. Bara månader efter Luna-kaprisen kretsade USA framgångsrikt en CORONA-spionsatellit 17 gånger runt jorden. Till slut, efter många, många misslyckanden, fick de det att fungera, säger McDowell. Det var ett väldigt, väldigt stort framsteg ... och det förändrade kapprustningen totalt. Den 19 augusti 1960 skickade en annan CORONA-satellit en kapsel tillbaka till jorden, där ett flygplan från det amerikanska flygvapnet tog tag i den i en manöver under flygningen som kallas en luftryckning.

Inuti sonden fanns en 20-pund rulle med Kodak-film som fångade 1,65 miljoner kvadratkilometer av sovjetiskt territorium, inklusive bilder av sovjetiska flygbaser. CORONA-bilderna var lågupplösta, säger McDowell, så att ha kommit åt Luna hjälpte CIA att veta exakt vilka raketer de tittade ner på. För du hade faktiskt sett den jävla saken och höll den i dina händer, säger han.

'Flygvapnet sa 'vi behöver tiotusentals missiler.' Och CIA kom och sa: 'Vi har räknat ryssarnas missiler och det är inte så illa som vi trodde.'

Vi är vana vid att tänka på CIA som de onda, eller hur? sa McDowell. Men, du vet, flygvapnet var som, 'Åh, vi behöver tiotusentals missiler.' Och CIA kom och gick, 'Vi har räknat ryssarnas missiler och det är inte så illa som vi trodde.' Att veta att sovjeterna hade mycket mindre raketkraft än vad CIA föreställt sig tog kanten av den amerikanska paranoian. Skolbarn gömde sig inte längre under sina skrivbord, eftersom duck-and-cover-programmet långsamt avvecklades.

Det kalla kriget mullrade i årtionden och tog ibland Amerika till randen av kärnvapenkrig. Men USA tog snabbt ledningen i kapplöpningen till månen. Den 5 maj 1961 lanserade NASA sin rymdfarkost Freedom 7 och skickade den första amerikanska astronauten ut i rymden, Alan Shepard. Winston Scotts adoptivson, Michael, berättade att han alltid hade blivit förbryllad över ett signerat fotografi av Shepard som han hittade i sin fars papper.

När det gäller Luna 3, själva sonden som fotograferade månens bortre sida, var den befinner sig är inte helt klart, skrev Krebs, rymdhistorikern, i ett mejl till mig. Någon gång före 1962, tillade han, skulle den ha kommit in i jordens atmosfär igen och smält till ett enormt eldklot.

I december 1962 lämnade Dean Mexico City för att bli CIA:s stationschef i Ecuador. Han anlände till Quito på ett flygplan med sin hund, Happy, och en av hennes valpar, Honey. Med tiden avtog CIA:s arbete i Mexiko. I en granskning av byråns verksamhet i landet några år efter Luna-uppdraget, klagade John Whitten, den nya chefen för CIA:s Mexico-desk: Agenterna får för mycket betalt och deras aktiviteter övervakas inte tillräckligt.

Vid något tillfälle upptäckte sovjeterna vad som hade hänt med deras dyrbara raket. Kanske upptäckte de den förfalskade tätningen eller öppnade motorn för att hitta alla deras ventiler saknas. Eller så kanske det fanns en dubbelagent som arbetade för DFS, eller till och med CIA.

1964 övergick Mexikos presidentskap från López Mateos till Gustavo Díaz Ordaz, som stämplade Silveti som en förrädare för att ha sålt ut till CIA, enligt Austin amerikansk statsman. Spionen flydde Mexiko med sin sekreterare, Estela. Enligt Silvetis bok hade de blivit kära efter att hans fru gick bort och flyttade till Texas, inte långt från NASA:s rymdcenter i Houston.


Winston Scott dog 1971 efter att ha mottagit en av byråns högsta utmärkelser, Distinguished Intelligence Medal. Michael Scott berättade för mig att hans far erövrade Mexiko främst genom att använda sin charm från söder. Det var inte som att han var tvåspråkig eller att han faktiskt hade tillbringat tid där nere … [han] föll in i Mexico City helt kall. Det är anmärkningsvärt. Zambernardi hade under tiden en lång karriär inom CIA. Han var väldigt, väldigt involverad i den chilenska kuppen, berättade hans son Paul och tillade att hans far kände den ökända knarksmugglaren Barry Seal. Han hävdade också att Zambernardi tog fotografier av Lee Harvey Oswald när han gick in på den kubanska ambassaden i Mexico City innan mordet på JFK.

Mexiko upplöste DFS 1985, efter anklagelser om narkotikasmuggling, tortyr och en bilstöldring för flera miljoner dollar i USA och Mexiko. Två år senare publicerade Silveti sin bok, eftersom han ville att folket i USA och Mexiko skulle inse vilket uppsving det amerikanska rymdprogrammet fick av denna kapning. Till sin natur är spioner opålitliga källor, men Silvetis berättelse bekräftades tydligen av Albert Wheelon, CIA:s tidigare biträdande chef för vetenskap och teknik. 2005 talade Wheelon med Telemundo, ordspråket om den mexikanske spionen: Han får mitt tack. När filmen visades för Silveti fylldes hans ögon av tårar.

Men alla var inte nöjda med hans återberättande: När Warren Dean såg Silveti på tv , han var upprörd, berättade hans son. Dean kände att Silveti överskattade sin roll. Han var en av de hyrda händerna som stationen anlitade från Mexiko, berättade Dean Jr. Det var deras jobb att i huvudsak få lastbilen i händerna på stationen. Och det var allt de gjorde. Deans pappa dog 2007 efter att ha mottagit CIA:s Career Intelligence-medalj. Zambernardi dog 2010.

Till min förvåning upptäckte jag att Silveti, nu 91, levde tyst i norra Kalifornien. Jag pratade med honom i telefon två gånger, i oktober 2019 och december 2020, och bad honom att verifiera aspekter av hans liv och bedrifter från över 60 år sedan. Estela tog upp linjen när jag ringde. Hon berättade att de precis kommit tillbaka från apoteket: Silveti var vid dålig hälsa.

Silveti talade spanska och vägrade att prata om uppdraget och avfärdade sin egen bok, Kidnappning , över problem med sin spökskrivare, men upprepade påståendet att han räddade USA. Silveti verkade glädjas åt att lura sovjeterna. De fångades så omedvetna att när de äntligen upptäckte vad som hände visste de inte ens vilket land de skulle protestera till, skröt han i sin intervju med Austin amerikansk statsman . (De ryska och mexikanska regeringarna svarade inte på förfrågningar om kommentarer.) Till slut trodde han att sovjeterna så småningom upptäckte att han var inblandad.

I slutet av 63, när jag gick på flygplatsen, stötte vi på Boris Kolomyakov, berättade han Tredje årtusendet . Och han sa till mig: 'Du son till en det och det. Jag tappar inte hoppet om att se dig hänga på huvudtorget i Moskva.'

Silveti sa att han gav en ironisk hälsning och flinade som svar: Tack, sir!

Faktisk Teknik

Kategori

Okategoriserad

Teknologi

Bioteknik

Teknisk Policy

Klimatförändring

Människor Och Teknik

Silicon Valley

Datoranvändning

Mit News Tidningen

Artificiell Intelligens

Plats

Smarta Städer

Blockchain

Huvudartikel

Alumnprofil

Alumnikoppling

Mit News-Funktion

1865

Min Syn

77 Mass Ave

Möt Författaren

Profiler I Generositet

Ses På Campus

Alumnbrev

Nyheter

Tidningen Mit News

Val 2020

Med Index

Under Kupolen

Brandslang

Oändliga Berättelser

Pandemic Technology Project

Från Presidenten

Cover Story

Fotogalleri

Rekommenderas