Hur ett juridiskt kryphål kunde utlösa en landgrip för månens mest värdefulla fastighet

Redan på 1960-talet var kapplöpningen om månen den centrala tekniska slagfältet. Men efter att Apollo-programmet försvann 1972 glömde världen till stor del bort vår satellit. Ryssland skickade ett provuppdrag för returuppdrag 1976, men efter det var nästa kontrollerade landning Kinas Chang'e 3 månroveruppdrag 2013.



Men intresset för månlandskapet värms återigen upp. Om allt går enligt planerna kommer sex rymdfarkoster att landa på månens yta år 2020, utrustade med landare, provtagare och returkapslar.

En av dessa är ett privat uppdrag finansierat av det amerikanska robotföretaget Astrobotics Technology. Dess mål är att vinna Google Lunar X-priset på 20 miljoner dollar för den första privatfinansierade robotfarkost som landar på ytan.





Månen håller på att bli en veritabel turisthotspot.

Och det väcker en intressant uppsättning frågor om lagliga rättigheter till månens yta; i huvudsak, vem kommer att äga eller kontrollera det?

Vid första anblicken är denna fråga lätt besvarad. Månens egendomsägande är förbjudet enligt ett internationellt avtal kallat Outer Space Treaty som trädde i kraft 1967. Fördraget stipulerar att månen är hela mänsklighetens provins.



stormflod i new york

Men det finns några betydande kryphål i detta fördrag, säger Martin Elvis vid Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Cambridge och ett par kompisar. Och dessa kryphål kommer sannolikt att leda till vissa former av egendomsanspråk under de kommande åren när nästa månrymdkapplöpning blir varmare.

Elvis och co börjar med att påpeka att Yttre rymdfördraget förutsätter att månytan är mer eller mindre enhetlig så att ockupationen av en region inte kommer att beröva andra viktiga månresurser.

Men den senaste högupplösta kartläggningen av månens yta har börjat utmana detta antagande. Vissa små delar av månen är mycket mer värda än andra, och det är dessa platser som sannolikt kommer att ockuperas först.

Elvis och co har utarbetat ett tankeexperiment för att utforska de problem som sannolikt kommer att uppstå när konkurrensen uppstår om månens mest värdefulla fastigheter. Detta tankeexperiment fokuserar på ett litet antal platser på månens nord- och sydpoler, som befinner sig i nästan permanent solljus - de så kallade topparna av evigt ljus.



Dessa platser är värdefulla eftersom alla landare har tillgång till kontinuerlig solenergi och därför kräver färre batterier för att överleva månnatten. Temperaturen kommer också att vara mer konstant, vilket kräver mindre termisk hantering, och därför kan rymdfarkostdesignen också vara enklare.

artificiell intelligens inom logistik

Topparna av det eviga ljuset är små. I allmänhet förekommer de längs kratrarnas kanter och tenderar därför att vara långa och tunna. Kända toppar är bara några meter breda och kanske hundra meter långa, som en remsa i kanten av en fotbollsplan.

En annan värdefull resurs på månen är vattenis, som tros finnas i vissa kratrar nära Sydpolen som är i permanent mörker. Isen här är sannolikt överblivet kometskräp som aldrig har smält bort.

Drömscenariot är att hitta en topp av evigt ljus nära en krater av evigt mörker. I så fall har ett månuppdrag baserat på denna plats tillgång till kontinuerlig billig kraft för att bryta vattnet där. En sådan plats kommer sannolikt att vara enormt värdefull och mycket eftertraktad eftersom den tillåter månens industriella utveckling. Denna kombination är också extremt sällsynt på månen och det är strömförsörjningen som är knappast av paret, säger Elvis och co.

Teamet analyserar ytan och letar efter dessa värdefulla platser. I fallet med det eviga ljusets toppar är resursen i fråga så knapp att till och med ett enda land eller företag på egen hand skulle kunna ockupera dem alla och effektivt förneka den resursen för andra, påpekar Elvis och co.

Så att helt enkelt ockupera en topp nekar någon annan tillgång eftersom den är så liten.

Och sannolikheten för att detta orsakar en tvist är stor. Som alltid när resurserna är koncentrerade kommer denna klustrade fördelning av områden med hög belysning så småningom att leda till dispyter om rättigheterna till dessa resurser, säger Elvis och co. Det första fallet av pålitlig identifiering kan utlösa en 'scramble for the moon' som i vissa avseenden kan jämföras med 'scramble for Africa' ​​som började med identifieringen av mineraltillgångar i Kongo på 1880-talet.

Detta scenario är mer sannolikt än det först kan verka, inte minst eftersom området i fråga upptar bara en biljondel av månens totala yta.

nya solpaneler 2021

I sitt tankeexperiment överväger Elvis och co fallet med ett radioteleskop baserat på en topp av evigt ljus. Ett sådant teleskop är ett attraktivt perspektiv eftersom det skulle kunna utforska den sista delen av det elektromagnetiska spektrumet som är otillgängligt från jorden, som består av vågor längre än 10 meter eller så och en frekvens lägre än 30 MHz.

Ett sådant teleskop skulle vara enkelt att konstruera. Dess antenn skulle vara en lång avtäckt tråd som är minst 100 meter lång. Det skulle naturligtvis sträcka sig längden på en av de långa, tunna, topparna av evigt ljus, säger Elvis och co.

Detta skulle vara enkelt och billigt att avveckla och utomordentligt möjligt med dagens teknik. Och när den byggdes kunde den obrutningslöst observera himlen, solen i synnerhet, som kontinuerligt drivs av solljus. Detta observatorium skulle vara unikt och av betydande vetenskapligt värde.

insvept i plastmagasin

Men här är grejen. Ett sådant teleskop skulle vara enormt känsligt för elektriska störningar och stolparna som stöder det skulle vara sårbara för vibrationer. Så området runt teleskopet måste vara utanför gränserna för andra landare, detta område kan innehålla en krater av evigt mörker med värdefulla vattenresurser.

Med andra ord, själva handlingen att sätta upp ett sådant teleskop adjungerar detta värdefulla land och allt runt omkring. Effektivt kan en enda tråd samordna ett av månens mest värdefulla territorium till något som närmar sig fastigheter, säger Elvis och co.

Det krävs inte mycket fantasi för att tänka på olika scenarier där internationella spänningar ökar tillsammans med politiskt blodtryck.

Elvis och fortsätter med att hävda att världen måste ta tag i denna fråga nu för att utveckla någon form av fungerande politik. Alternativet chockas till handling av ett fullbordat faktum av något slag.

Det är tydligt vilket av dessa alternativ som är att föredra. Det är mindre klart vad som kommer att hända. Om en kamp om månen inträffar kan det involvera länder, privata företag och kanske hela kontinenter i en ny rymdkapplöpning som kommer att få oförutsägbara resultat.

Ref: arxiv.org/abs/1608.01989 : The Peaks of Eternal Light: A Near-term Property Issue on the Moon

Dölj