Hur Amazons offset kan överdriva dess framsteg mot nettonollutsläpp

rökig fjällskog

Getty



I april Amazon meddelat det skulle bidra med 10 miljoner dollar till ett par projekt utformade för att betala skogsägare över Appalacherna för att sköta sina marker på ett sätt som fångar upp mer koldioxid från luften.

Det är en av de första investeringarna i detaljhandelsjättens 100 miljoner dollar Right Now Climate Fund, ett initiativ för att stödja användningen av naturbaserade klimatlösningar som skogar, gräsmarker och våtmarker för att absorbera mer av växthusgaserna. Amazon lanserade det förra året i samarbete med Nature Conservancy, en ideell naturvårdsorganisation, som en del av sin ansträngning för att nå nettonoll koldioxid till 2040. Tillsammans utvecklar de sätt som Amazon och andra företag effektivt kan betala andra för att förhindra eller ta bort tillräckligt med utsläpp för att motverka dem från den egna verksamheten.





Men offsets forskare granskade ett av förslagen för skogarna i östra USA på uppdrag av MIT Technology Review och varnade för att det kan avsevärt överdriva koldioxidminskningar. Dessutom, studier och artiklar har upprepade gånger lyft fram liknande problem med andra offsetprogram utformad för att stimulera ytterligare kolupptag genom saker som träd och jord .

Det väcker verklig oro eftersom en växande lista över stora företag, inklusive Amazon, Microsoft och även olje- och gasjättar som Shell , trumpeta ut nettonollutsläppsplaner som kommer att förlita sig tungt på naturbaserade offset för att teoretiskt avskaffa deras fortsatta klimatföroreningar.

Sänka markägarkostnaderna

Träd suger ut kol ur luften genom fotosyntes och lagrar det i sina stammar, löv, rötter och grenar. Friska skogar med större träd fångar i allmänhet mer kol än överpackade skogar, där mindre träd och annan växtlighet tävlar om vatten, solljus och utrymme. När träd faller och ruttnar, eller huggs ner och omvandlas till produkter som papper, släpps mycket av kolet tillbaka till atmosfären.



fracking jobb nära mig

Nature Conservancy samarbetade med American Forest Foundation för att skapa ett nytt offsetprotokoll utformad för att tillåta ägare av små områden med trädbevuxen mark att tjäna krediter för att de vidtagit åtgärder för att suga upp och lagra mer kol.

Family Forest Impact Foundation, en filial till American Forest Foundation, kommer att betala markägarna för att utföra två övningar : främja tillväxten av större träd genom att skörda mindre än tidigare planerat, och gallra ut konkurrerande buskar och annan vegetation. Förändringen av praxis måste bestå i 20 respektive 10 år.

Family Forest Impact Foundation kommer i sin tur att sälja krediter för det extra kol som byggs upp på fastigheterna till företag som Amazon på frivilliga offsetmarknader.

Familjemarkägare har till stor del inte deltagit på sådana marknader hittills eftersom det kan vara komplicerat och dyrt att följa programmen.



Befintliga kolskogsmarknader fungerade inte för små markägare, säger Christine Cadigan, chef för Family Forest Carbon Program vid American Forest Foundation. Genom att lätta på några av de mest krångliga kraven tror grupperna att de kan minska kostnaderna med 75 % , hon säger.

Organisationerna arbetar med Verra, en ideell organisation som ackrediterar offsetprotokoll, för att granska och validera tillvägagångssättet. I den andra Amazon-finansierade insatsen, känd som Forest Carbon Co-ops , samarbetar Nature Conservancy med Vermont Land Trust för att utveckla ett liknande program för ägare av skogsmarker som sträcker sig i område från 200 till 2 000 acres.

Amazon sa att de två programmen tillsammans kommer att dra ner eller förhindra utsläpp av 18,5 miljoner ton koldioxid till 2031. Utöver anslaget på 10 miljoner dollar har företaget också förbundit sig att köpa 5 miljoner dollar i offset från programmen.

Överräkning av koldioxidminskningar

Flera utomstående forskare som har tittat på förslaget fruktar dock att det finns några sätt som programmet kan överskatta de faktiska koldioxidminskningarna.

Den största röda flaggan för Barbara Haya, en forskare vid Center for Environmental Public Policy vid University of California, Berkeley, är hur programmet hanterar det som kallas läckage. Detta inträffar när minskade timmeravverkningar till följd av kompenserade projekt helt enkelt leder till ökad avverkning på andra håll.

säger bok en del tidigare forskning tyder på att mer än 80 % av sådana minskningar kan helt enkelt övergå till att skörda på skogsmarker i närliggande regioner eller till och med andra nationer. Men enligt reglerna för den reducerade avverkningsmetoden skulle markägare i allmänhet bara behöva ta hänsyn till 10 % läckage i sina beräkningar.

Detta tyder på att även om familjeskogsprojekten drar ner betydande ytterligare kol, kan mycket av fördelen utplånas av större skördar någon annanstans, vilket begränsar de verkliga klimatfördelarna.

Vissa observatörer oroar sig också för hur projekten kommer att granskas för att säkerställa efterlevnad.

frånvaro gör hjärtat

Ett av de viktigaste sätten som programmet lovar att göra deltagandet billigare är att eliminera behovet av besiktningsmän att komma ut och göra detaljerade bedömningar av varje projektplats.

Istället kommer programmet att använda en aggregering av provområden i liknande skogar för att ta reda på vad som skulle förväntas hända på projektmarken i avsaknad av programmet, givet vanliga skogsbruksmetoder i regionen. De kommer sedan att jämföra dessa siffror med fältmätningar av ytterligare lagrat kol över tiden från ett statistiskt signifikant slumpmässigt urval av fastigheter som registrerats i programmet, för att avgöra hur mycket mer kol som metoderna ska spara eller ta bort.

Detta tillvägagångssätt kan ge en korrekt redovisning över tid, säger Grayson Badgley, en växtfysiolog vid Black Rock Forest och Columbia University. Men han säger att det kommer att vara svårt att säkerställa att alla antaganden är korrekta, och att de korrekt väljer ut och viktar tomter för att återspegla förhållanden och markförvaltningspraxis på de inskrivna projekten.

En risk är att de skogsbruksmetoder som antas vara vanliga i området kan vara mer representativa för stora virkesföretag än familjemarkägare. Det skulle överdriva mängden skörd som skulle ha skett i programmets frånvaro, och därmed överskatta de koldioxidvinster som det uppnår.

Slutligen finns det ytterligare farhågor om huruvida programmet kommer att ge tillräckligt med krediter för att ta hänsyn till bakslag som kan uppstå om markägare helt enkelt ökar skörden i slutet av 10- eller 20-åriga avtalsvillkor - eller som ett resultat av naturliga risker för träd som t.ex. skogsbränder, stormar och insektsangrepp, som alla ökar med klimatförändringarna.

I ett mejl betonade Cadigan att de fortfarande är i godkännandeprocessen och arbetar genom olika justeringar baserat på offentliga kommentarer och annan feedback. Men hon sa också att de är övertygade om att deras metoder kommer att åstadkomma varaktiga förbättringar av skogsbruksmetoder och exakt uppskatta ytterligare kolavlägsnande över tiden.

När de väl har återställt sin ledning är det faktiskt mer ekonomiskt vettigt för dem att behålla detta tillvägagångssätt, och som ett resultat kommer denna ledning att ha en långsiktig positiv inverkan, skrev hon.

funktionell MRI kräver injektion av radioaktivt

De bredare riskerna

Familjeskogsprogrammet är bara en av många offsetinsatser som Amazon har för avsikt att så småningom investera i eller köpa krediter från. Företaget tillkännagav också planer på att tillhandahålla mer än 4 miljoner dollar till ett program för grönare städer i Tyskland , ett annat Naturskyddsprojekt.

Amazon tar konkreta steg att minska sina direkta företagsutsläpp också. Det har investerat i mer än 30 storskaliga sol- och vindprojekt runt om i världen och lagt till solpaneler på taket till dussintals uppfyllnads- eller sorteringscentra, som en del av sin ansträngning att driva helt på förnybar el till 2025. Återförsäljaren gick också med på att köpa 100 000 elektriska leveransbilar från Rivian med sikte på att se till att hälften av dess leveranser är netto nollutsläpp till 2030.

Dessutom var företaget med och grundade och skrev under Klimatlöftet , ett försök att få andra stora företag att åta sig att nå 'netto noll koldioxid' till 2040, som företag som Best Buy, Siemens och Verizon har anslutit sig till.

'Amazon fokuserar på att implementera strategier för koldioxidutsläpp genom affärsförändringar och innovationer, inklusive effektivitetsförbättringar, förnybar energi, materialreduktioner och andra strategier för eliminering av koldioxidutsläpp', sa företaget i ett svar på MIT Technology Reviews förfrågningar. 'Som en del av [Climate] Pledge, uppmuntras företag att vidta åtgärder för att neutralisera eventuella kvarvarande utsläpp med ytterligare, kvantifierbara, verkliga, permanenta och socialt fördelaktiga offset. Vi har ett nära samarbete med The Nature Conservancy för att identifiera naturbaserade projekt, grundade i vetenskap, som levereras med avsikt, integritet och transparens.'

Men mellan sina företagsanläggningar, datacenter, verksamheter och leverantörer har Amazon ett enormt koldioxidavtryck – och ett som fortfarande växer till slut. Förra året släppte den ut motsvarande mer än 50 miljoner ton koldioxid, direkt eller indirekt. Det är en ökning från cirka 44 miljoner 2018.

Amazon, som de flesta företag, har inte specificerat vilken del av sina utsläpp den förväntar sig att hantera genom naturbaserade kompensationer. Men ett stort beroende av dem skapar mycket verkliga utmaningar om de flesta av dessa program, som ett växande antal forskare tror, ​​ofta överräknas faktiska minskningar.

Det gör det möjligt för företag att hävda för kunder, beslutsfattare och andra att de arbetar på ett klimatneutralt sätt, samtidigt som de fortsätter att producera mer planetvärmande gaser, ton för ton, än vad programmen tar bort.

En annan fråga är att det växande antalet naturbaserade projekt skapar större pooler av billiga koldioxidkompensationer, vars tillgänglighet kan undergräva lönsamheten för mer tillförlitliga metoder för koldioxidavskiljning.

bevis från studier av nätdejting indikerar det

Grundläggande företag kommer till exempel sannolikt att välja ett cirka $ 10 skogsbruk offset som utger sig för att ta bort samma ton av utsläpp som Den schweiziska startupen Climeworks tar ut 100 att tillförlitligt avlägsna och permanent lagra, med hjälp av koldioxidsugmaskiner och underjordiska geologiska formationer. (Särskilt har Microsoft sagt den vill bara betala per ton för offset eftersom det ser ut att ta bort hela företagets historia av utsläpp, vilket vissa observatörer tror kommer att styra det bort från det mer pålitliga sättet att avlägsna koldioxid.)

Det kommer också ofta att vara mycket billigare för ett företag som Amazon att köpa kompenserade krediter än att ta reda på de tuffare aspekterna av företagens utsläppsminskningar, som att helt städa upp fraktprocessen eller se till att dess stora nätverk av leverantörer är koldioxidfritt.

Ni ger i princip dessa stora företag en licens att fortsätta göra affärer som vanligt, säger Sam Davis, naturvårdsforskare vid Dogwood Alliance, en miljöorganisation som fokuserar på att skydda skogarna i södra USA. Om vi ​​verkligen behöver och vill ta itu med klimatförändringarna ur ett företagsperspektiv, kan vi inte bara betala skulden med snygga koldioxidkrediter och greenwashing.

Klimatmodeller visar att världen nu kommer att behöva minska utsläppen och dra ner miljarder ton koldioxid per år i mitten av seklet för att förhindra riktigt farliga nivåer av global uppvärmning. Men det är begränsningar på hur mycket skog och andra naturbaserade system kan göra för att ta oss dit.

Helst borde dessa alternativ reserveras för de riktigt svårlösta delarna av avkolningspusslet – som flyg, tung industri och metan från jordbruket – eller användas för att ge fattiga nationer utrymme att fortsätta släppa ut lite längre när deras ekonomier utvecklas, säger Holly Buck, biträdande professor i miljö och hållbarhet vid University of Buffalo.

Det finns med andra ord verkliga risker om rika företag i rika länder köper upp en oproportionerlig andel av de billigaste källorna till kolavskiljning samtidigt som de har många andra sätt att driva sina utsläpp mot noll.

Uppdatering: Det här stycket uppdaterades för att lägga till ett svar från Amazon.

Dölj

Faktisk Teknik

Kategori

Okategoriserad

Teknologi

Bioteknik

Teknisk Policy

Klimatförändring

Människor Och Teknik

Silicon Valley

Datoranvändning

Mit News Tidningen

Artificiell Intelligens

Plats

Smarta Städer

Blockchain

Huvudartikel

Alumnprofil

Alumnikoppling

Mit News-Funktion

1865

Min Syn

77 Mass Ave

Möt Författaren

Profiler I Generositet

Ses På Campus

Alumnbrev

Nyheter

Tidningen Mit News

Val 2020

Med Index

Under Kupolen

Brandslang

Oändliga Berättelser

Pandemic Technology Project

Från Presidenten

Cover Story

Fotogalleri

Rekommenderas