Hem Smart Home

Nästa månad kommer en mängd nya trådlösa prylar utformade för att göra byggnader och hem smarta debutera på ZigBee Open House and Exposition i Chicago. Bland dem kommer ett så kallat inhemsk medvetenhetssystem som varnar dig om spisen står på eller om källaren börjar svämma över. En annan låter dig nätverka ditt hemunderhållningssystem med miljökontroller som ljusdimmer eller en termostat. Poängen med en sådan installation: att automatiskt ställa in precis rätt stämning när du tittar på DVD-skivor eller lyssnar på musik.



Bakom dessa system ligger en ny standard för trådlöst nätverk som kallas ZigBee.

Sociala maskiner

Den här historien var en del av vårt augustinummer 2005





  • Se resten av frågan
  • Prenumerera

Utvecklad av ZigBee Alliance – som inkluderar Honeywell, Samsung, Mitsubishi Electric, Motorola och ett 160-tal andra företag – tillåter standarden hushållsapparater, sensorer och andra enheter att prata med varandra utan att behöva ansluta kablar.

Naturligtvis är detta inte på något sätt det första försöket att öka IQ:erna för byggnader och hem genom att nätverka deras komponenter. Så kan ZigBee äntligen leverera hem- och byggnadsautomation? Ja, säger Chris Ryan, analytiker på Storbritannien-baserade Future Horizons som har följt standardens utveckling.

bilder på andra galaxer

Problemet tidigare är att det har varit dyrt att lägga till termostater, belysningskontroller och miljösensorer till byggnader, säger Ryan. ZigBee-tekniken kan sänka installationskostnaderna dramatiskt genom att låta dig installera en ljusströmbrytare, till exempel, eller en värme- eller fuktsensor var du vill i en byggnad bara genom att sätta fast den på en vägg, golv eller tak. Enhetens inbäddade ZigBee-chip – som kostar mindre än fem dollar – skulle sedan ansluta trådlöst till lämplig armatur eller larm, vilket sparar de orimliga kostnaderna för att installera kablar eller ledningar i väggen. Denna typ av kostnadsbesparingar kan göra en betydande skillnad både för ägarna av stora kommersiella byggnader (vilket är ZigBees initiala målmarknad) och för husägare.



Medan många tidigare smarta system använde proprietär teknologi, är ZigBee byggt på en global standard från Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), 802.15.4, liknande standarderna som styr Bluetooth och Wi-Fi. Öppna standarder uppmuntrar innovation och konkurrens, vilket sänker kostnaderna.

Men till skillnad från Bluetooth- och Wi-Fi-nätverk, som kräver centrala hubbar som distribuerar information till spridda enheter, tillåter ZigBee enheter att bilda mesh-nätverk, där varje enhet kan vidarebefordra information till sina grannar. Mesh-nätverk är mycket mer robusta än deras hub-and-spoke motsvarigheter; om en nod går sönder kan andra noder automatiskt dirigera om sändningar runt den. Det är en stor fördel i något som ett byggnadsomfattande belysningssystem: du skulle inte vilja att en enda brytare för att få ner det hela. Dessutom kan mesh-nätverk låta ZigBee-system länka så många som 64 000 enheter; Bluetooth-nätverk är däremot begränsade till bara åtta.

Husägares första smak av ZigBee kommer sannolikt att komma i form av adaptrar som lampor, stereoapparater och andra apparater kan anslutas till. Adaptrarna, som började levereras i somras,
aktiveras av väggmonterade trådlösa strömbrytare eller till och med handhållna enheter, vilket innebär att du snart kan ha hela ditt hus på en fjärrkontroll.

Dölj