Här är var de tillverkar Kinas billiga Android-smartphones

För lite över ett år sedan tillverkade den 38-årige entreprenören Liang Liwan inte smartphones alls. I år räknar han med att bygga 10 miljoner av dem.



illustrerad generisk smartphone

Liangs företag, Xunrui Communications, köper smartphonekomponenter och matar dem sedan till flera små fabriker runt Shenzhen, i södra Kina. Där monterar skickliga arbetare delarna till enkla smartphones som säljs för så lite som .

Tillverkare byggde cirka 700 miljoner smartphones förra året. Men marknaden har fått en skivstångsform. På ena sidan finns välbekanta namn som Apple och Samsung, som säljer dyra telefoner för 0 till 0; å den andra flera hundra mindre kända kinesiska märken som levereras av tusen eller fler små fabriker.





Förändringen började 2011, när tillverkare av datorchip började sälja off-the-shelf chipsets – uppsättningen processorer som är hjärnan i en telefon med pekskärm. Dessa, plus Googles gratis operativsystem Android, gjorde smartphones mycket lättare att producera.

Översvämningen av billiga enheter kan skada kämpande telefontillverkare som Nokia och kan också tvinga Samsung och Apple att erbjuda billigare modeller. De har nått sin topp, sa Liang under en intervju nära sitt kontor i Shenzhen, som har blivit ett nav för elektroniktillverkare. I [tillverknings]teknik är vi nära samma nivå. Då blir den enda skillnaden kostnaden och märket.

Större kinesiska företag, som Lenovo och Huawei, har också svärmat in på Kinas marknad med mellanklasstelefoner som kostar närmare 200 $. Lenovo tog 12 procent av Kinas marknad förra året.



arbetare i fabriken

Billiga telefoner: Arbetare monterar smartphones på Guo Wei Global Electronics, en av hundratals små kinesiska fabriker som nu bygger mobila datorer.

Apple vs oss regering

Liangs telefoner är den ultrabilliga typen. Han bygger dem på flera fabriker i Shenzhen, som Shenzhen Guo Wei Global Electronics, en obeskrivlig byggnad som öppnade 1991 som en tillverkare av fasta telefoner och ljudutrustning. På Guo Wei lounger unga Xunrui-ingenjörer, röker cigaretter och dricker varm Coca-Cola medan de spelar spel på olika märken av bärbara datorer.

En våning upp, förbi en metalldetektor och ett hölje där högtrycksluft blåser bort damm och andra föroreningar från arbetarnas blå kittel, ligger produktionslinjerna – fem av dem, var och en med 35 unga arbetare som kan löda ihop och packa ihop 3 000 smartphones en dag.

Guo Wei har varit tvungen att göra några investeringar för att komma in i smartphonespelet, inklusive import av ny utrustning för lödinspektion från Korea. En produktionslinje kostar cirka 1,6 miljoner dollar att sätta upp, enligt Li Li, en produktionschef på fabriken som visade upp utrustningen.



Teknikerna är väldigt komplicerade jämfört med äldre telefoner, säger Li, som kom till fabriken för 17 år sedan för att arbeta på en avdelning som reparerade fasta telefoner.

Men den verkliga anledningen till övergången till smartphones var att förra året började stora chiptillverkare, inklusive Taiwan-baserade MediaTek och Spreadtrum, erbjuda nyckelfärdiga system: telefondesign plus en uppsättning chips med Android och annan mjukvara förladdad. Spreadtrum säger att det kan sälja 100 miljoner enheter i år.

Varje chipset kostar till , beroende på storleken på telefonens skärm och andra funktioner. Totalt, säger Liang, är kostnaden för att tillverka en smartphone cirka 40 dollar. Han säger att han kan tillverka så många som 30 000 smartphones om dagen för varumärken som Konka Mobile och för telekomoperatörer som China Unicom.

I USA maskeras en smartphones höga kostnad i allmänhet av trådlösa företag, som rabatterar dem kraftigt om konsumenterna går med på ett avtal. I Kina händer det också. Liang säger att hans telefoner säljs för cirka eller men kan kosta endast med ett kontrakt.

Det gör Kina, nu världens största smartphonemarknad, till en utmanande plats för utländska företag att konkurrera. Apple står för 38 procent av USA:s smartphoneförsäljning, men dess andel i Kina är 11 procent och faller. Google har ännu större problem att tjäna pengar. Även om enheterna använder Android, kommer de ofta inte med Googles appar och sökverktyg installerade (se Android tar fart i Kina, men Google har lite att visa för det).

Liang säger att hans mål är att göra smartphones som är prisvärda, även om de ännu inte är lika bra som en iPhone. Det betyder att kameran och LCD-skärmen kanske inte är de bästa, och att batteritiden kan vara kortare. Jag använder alltid det här ordet 'acceptabelt', säger han. Många användare behöver bara en acceptabel produkt. De behöver inte en perfekt produkt.

Vad som är säkert, säger Liang, är att kvaliteten på de telefoner som hans fabriker producerar kommer att öka. Det finns ingen vinst i botten, säger han. Alla försöker förbättra sina tekniker.

Su Dongxia hjälpte till med tolkning och forskning.

livet på jupitermånen
Dölj