Skräp till olja

Receptet för att göra råolja är relativt enkelt: kombinera resterna av ormbunkar, maneter och dinosaurier; täcka med sediment; begrava djupt i jordskorpan; och utöva tryck i miljontals år – ge eller ta en epok. Eller om du är pressad för tid, kör några kalkondelar eller använda däck genom den termiska processen som ägs av Changing World Technologies i West Hempstead, NY. Systemet använder vatten, tryck och värme för att omvandla organiskt material till ren bränslegas, absorberande kol (som det som används i vattenfilter), mineraler för gödningsmedel och en råolja som kemiskt liknar en blandning av dieselbränsle och bensin; denna olja kan säljas till raffinaderier och omvandlas till bränsle. Systemet ger inga förorenande utsläpp, och den enda biprodukten är vatten.



I april 2003 öppnade den första kommersiella termo-depolymerisationsanläggningen i Carthage, MO. Varje dag hanterar anläggningen 200 ton oanvända kalkondelar som produceras av ConAgras Butterball-kalkonfabrik. Sådant avfall omarbetas nu vanligtvis till djurfoder, men denna praxis kanske inte tillåts mycket längre i USA: Storbritannien har redan förbjudit det i kölvattnet av utbrott av hov- och klövsjuka och galna ko-sjukdomar som spårats till rekonstituerat djurfoder.

Datorer som talar ditt språk

Den här historien var en del av vårt juninummer 2003





  • Se resten av frågan
  • Prenumerera

Det första steget i den termiska processen har funnits sedan 1960-talet som ett sätt att omvandla organiskt avfall till kolvätevätskor. Men processen har varit ineffektiv, säger Changing Worlds tekniska chef Terry Adams, eftersom den vanligtvis använder en enda reaktor både för att värma upp det organiska materialet och för att omvandla det till olja. Det skapar ojämn uppvärmning, vilket bryter ner molekyler ojämnt och resulterar i en lågvärdig olja. Changing World använder två huvudreaktorer som värmer och trycksätter mycket mer effektivt. Och systemet hanterar inte bara kalkonbiprodukter utan däck, plast, slam, kommunalt avfall, papper och boskapsrester - vilket ökar dess potential för utbredd användning. De har verkligen producerat de produkter som de har gjort anspråk på i mindre skala, säger MIT:s kemiingenjör Jefferson Tester, som besökte en pilotanläggning i Philadelphia och är fascinerad av de större möjligheterna. Moder Natur kan definitivt förvandla samma produkter till användbart bränsle; du får vänta lite längre.

Dölj