Aaron Levies kontinuerliga produktivitet

VD:n för Box bygger ett online-fillagringssystem utformat för att omforma industrier.29 november 2013



Aaron Levie sätter sig på scenen i en standup-serie. Men han uppträder inte på Comedy Store. Han är i Grand Ballroom på San Franciscos Hilton Union Square och startar BoxWorks, hans företags årliga kundkonferens. Steve Jobs hade sin svarta turtleneck, Mark Zuckerberg har sin grå luvtröja; Levies uniform är en stadig svart kostym, en kapitulation inför den nedknäppta företagsmjukvarumarknaden han siktar på att erövra. Men han kryddar det med ett par fräcka färgglada sneakers. Idag är de klarröda.

Aaron Levie

Aaron Levie





Första ordern: valet av ett av hans favoritband, Blink 182, för att avsluta Boxs tvådagarsevenemang. Vi ville engagera en yngre demografi, så förstahandsvalet var Miley Cyrus, säger han och går lugnt fram på scenen. Men i sitt kontrakt föreskrev hon att vi behövde kalla till konferensen BoxTwerks. Ett skratt skvalpar genom folkmassan. Oroa dig inte, tillägger han. Skämten kommer att bli bättre.

Varför vi behöver genetiskt modifierade livsmedel

Den här historien var en del av vårt januarinummer 2014

  • Se resten av frågan
  • Prenumerera

Dom gör. Han grillar konkurrenter som Microsoft (om han ansågs fylla Redmonds nyligen tomma VD-plats, skulle han behöva fixa företaget eller bara få ut en ny version av Windows?) och industriikoner som Larry Ellison (om Nya Zeeland slår de Oracles vd:s båt i America's Cup-racet, Ellison kunde helt enkelt förvärva landet och lägga ner det). Han gör till och med lite kul med sig själv och visar en fånig bild av vad han kallar Boxs inträde i nästa America's Cup: Levie trampar på en paddelbåt över San Francisco Bay.



Det är en lättsam prestation, men Levie, 28, tar sin verksamhet på allvar. Han vill förse Internet med något grundläggande: ett lagringssystem för företagsrelaterade filer som anställda kan komma åt på vilken enhet som helst. Enligt hans uppfattning är Boxs teknologi infrastrukturen för ett nytt sätt att arbeta som är mer spontant, flytande, samarbetande och produktivt.

Den strävan placerar Box mellan företagsmjukvarumotsvarigheterna till Scylla och Charybdis. På ena sidan finns Microsoft, fortfarande en formidabel kraft på marknaden för affärsprogramvaror. På den andra finns Dropbox, en fenomenalt populär konsumentfokuserad tjänst som smyger sig förbi företagens gatekeepers instängda i anställdas smartphones. Och ändå kan Box göra mycket mer än någon av konkurrenterna för att virtualisera kontoret.

100 miljoner terabyte

Data lagrad i molnet 2012

Krafterna som driver Box har samlats i decennier. När stordatorer gav vika för datorer fyllde stora företag på paketerad programvara från företag som Microsoft och Oracle. För att driva det investerade de i servrar, flottor av stationära datorer och arméer av IT-chefer. Sedan kom Internet. Program som Salesforce erbjöd mjukvara som en tjänst, eliminerade paketerad programvara, automatiserade uppdateringar och sparade infrastruktur och administrationskostnader genom att köra i molnet. Med framväxten av mobila enheter tog medarbetarna med sig sina personliga enheter till kontoret, packade med sina egna appar som dirigerades runt ledningsanktionerad programvara – ett fenomen som inkapslas av frasen konsumentisering av IT. Den traditionella IT-avdelningen för företag började framstå som föråldrad.



På vägen tappade IT-chefer kontrollen över en av ett företags mest värdefulla tillgångar: dokument. Om anställda använder sina egna e-postkonton för att dela hemliga kontrakt eller lagra presentationer om kommande produkter i en fillagringstjänst av konsumentklass, finns det en risk att detaljerna kan sprida sig runt bloggvärlden på några minuter.

Levie har designat Box för att ge IT-avdelningen tillbaka kontrollen, till glädje för kunder inklusive Amazon, GlaxoSmithKline, Procter & Gamble, Siemens och Toyota – 97 procent av Fortune 500, som han gärna säger. Liksom ett antal liknande tjänster tillhandahåller Box fillagring i molnet – fjärrdatacenter någonstans på Internet. Det är tillräckligt enkelt för individer att komma igång på egen hand till liten eller ingen kostnad. Användare kommer åt tjänsten från Boxs webbplats, dess mobilapp eller programvara som körs på en PC. Flytta en fil till Box, och filen blir tillgänglig på många enheter; ändra filen och ändringarna sprids till de andra enheterna också. Men under ytan tillhandahåller Box funktioner som säkerhet och behörighetskontroll som låter företagens IT-avdelningar hantera hur information strömmar genom organisationer. För att få dessa professionella funktioner betalar företag Box mellan och per månad för varje anställd som använder systemet.

prinsessan läser rouge one
Graf

Box har 20 miljoner användare. Det är få jämfört med Microsoft, som har mer än 385 miljoner konton mellan sina konsument- och företagsfokuserade fillagringstjänster, SkyDrive och SharePoint. Det är också ynkligt bredvid Dropbox, med 200 miljoner konton. Trots det har Box fördelar framför båda på företagsmarknaden. Microsofts kod, som till stor del skrevs för ett decennium sedan, är intrikat sammanflätad med ett förmobilt, skrivbordsbaserat, intranätbundet sätt att organisera företagets IT. Företaget har varit kämpar för att komma ikapp med framväxten av molnet och mobil datoranvändning, medan Box är designad för att smidigt passa in i en allt mer informell arbetskultur som är född av lättanvända webb- och mobilappar. När det gäller Dropbox har det ägnat flera år åt att tillgodose konsumenterna och kan mycket väl spendera mycket mer på att bygga företagsteknologi.

Men Levies vision kan vara den avgörande faktorn. Box lagrar inte bara dokument, påpekar han, utan underlättar kommunikationen kring dem. Och kommunikation – inte ett snyggt formaterat, färdigt att publicera dokument – ​​är den avgörande produkten av arbetet. De senaste uppdateringarna av Boxs tjänst gör dokumentarkiv interaktiva, vilket gör det möjligt för användare att lägga till metadata, bläddra snabbt genom högupplösta förhandsgranskningar och söka efter textavsnitt. Systemet tar också ett steg från innehållslagring till innehållsgenerering med tillägget av Box Notes, en grundläggande textredigerare som uppmuntrar samarbete: avatarikoner hoppar över skärmen i realtid för att visa vem som skriver vad.

På så sätt hotar Levie mer än bara andra molnlagringsleverantörer. Han skottar in kol i ett lokomotiv av molnbaserade företagstjänster som lovar att meja ner vilket mjukvaruföretag som helst om det inte kan översätta sina skrivbordserbjudanden till snygga mobilappar som interagerar med sina användares data när som helst, var som helst, på vilken enhet som helst.

Molnet kommer att driva ett nytt sätt att arbeta, säger han efter konferensen. Möjligheten att leverera medicinsk forskning från ett labb till en läkare på några sekunder, eller från en utbildningsutgivare till en student – ​​det handlar om synkron informationsdelning i realtid. Det kommer att förändra arbetet. Inte bara arbetets teknik, utan själva arbetet.

* * *

Molnet – eller, mer exakt, rigoriteten i att driva ett snabbt växande molnbaserat mjukvaruföretag – har verkligen format Levies rutin. Klockan 11 anländer han till Boxs kontor, en vidsträckt arbetsyta med italiensk exteriör i Los Altos, Kalifornien. Han deltar i möten fram till 18.30. eller så, varpå han kommer att ha ett nytt möte över middag eller gå nerför El Camino Real till ett vietnamesiskt pho-hus. Efter att ha återvänt till kontoret sover han i 20 minuter. Sedan är han tillbaka på jobbet. Han åker vid 02:00 och beger sig till den närliggande lägenheten han delar med sin långvariga flickvän, och han somnar vid 03:30. Vid 10:15 är han vaken och redo att återuppta planeringen av sin erövring av arbetsplatsen.

Under den korta tiden mellan att komma till sin lägenhet och att slå på kudden läser han: manualer om affärsstrategi, biografier om hyllade entreprenörer, historia om ikoniska företag. Han har läst fler böcker om teknikindustrin än någon jag känner, säger Josh Stein, en tidig förkämpe för honom på VC-företaget Draper Fisher Jurvetson, ett av företagen som tillsammans har investerat mer än 400 miljoner dollar i Box. Faktum är att i konversationer, mycket av tiden låter Levie mindre som en förstagångsentreprenör än en professor som föreläser om de senaste teorierna om teknikens adoptionscykel.

Dessa godnattsagor är också tillräckligt skrämmande för att hålla Levie vaken (och på kontoret) på natten. Det skapar den här djupa paranoian, säger han. När som helst fattar du beslut som kan avgöra ditt företags överlevnad. Det lämpar sig inte för att vara på Hawaii i en månad.

Aaron Levie har aldrig intresserat sig särskilt mycket för fritid. Född i Boulder, Colorado, drog han ogräs och gick ut med grannarnas hundar för pengar när han var åtta år gammal. När han var 10 flyttade hans familj till Mercer Island, en landremsa i Lake Washington mellan Seattle och Bellevue, 20 minuters bilresa från Microsofts huvudkontor. Teknikbubblan började blåsa upp; han och hans föräldrar, en kemiingenjör och en logoped, diskuterade affärsidéer runt middagsbordet. Han var en likgiltig student, men han ägnade sin fritid åt att bygga webbplatser: en sökmotor, en fastighetssida, ett nedladdningsbart verktygsfält som förmedlade nyheter. (Det gav dig förmodligen ett virus, skämtar han.) Hans vän Jeff Queisser, nu Boxs vice vd för teknisk drift, tillhandahöll tekniskt kunnande. Ungefär varje månad fick jag ett samtal klockan 01.00 för att komma till hans badtunna, där han skulle lägga en idé, minns Queisser.

Levie ville bli filmregissör i Quentin Tarantinos form, men University of Southern Californias filmskola avslog hans ansökan. Han nöjde sig med USC:s Marshall School of Business. Under sitt andra år 2004 ledde ett marknadsföringsprojekt till att han undersökte datalagring online. Tidiga leverantörer av den tekniken hade ödelagts när dot-com-bubblan brast 2001. Ändå hade tekniken utvecklats till en punkt där det kunde vara praktiskt för vanliga datoranvändare att lagra filer på en hårddisk i molnet. Det blev en koppling mellan företag som fanns och storleken på möjligheten, säger han.

Han tog in Dylan Smith, en vän från Mercer Island som studerade ekonomi vid Duke University, för att hantera ekonomi, och i april 2005 lanserade paret Box på ungefär 000 som Smith hade vunnit på onlinepoker. Inom några veckor hade de tusentals kunder. Till en rejäl start skickade de ett e-postmeddelande till miljardären Mark Cuban, vars populära blogg, de trodde, kunde stärka deras offentliga profil. Kuban svarade med en begäran om att investera. Grundarna löste gärna in hans check på 0 000, hoppade av college och flyttade in i Levies farbrors garage i Berkeley.

hur man arbetar med en wii-fjärrkontroll

År 2007 hade Boxs användarbas fördubblats 20 gånger och den årliga omsättningen var cirka 1 miljon dollar. Men Levie kände sig orolig. Priset på hårddiskar föll med 50 procent var 12:e till 18:e månad. När onlinelagring blev en handelsvara, vad skulle hindra Apple, Google eller Microsoft från att ge det gratis till kunderna? Han märkte att de kunder som satt kvar längst inte lagrade MP3- eller JPEG-filer utan Word-, Excel- och PDF-filer. Med andra ord företagskunder. Dessutom skulle deras kollegor följa deras ledning och generera en stadig ström av nya registreringar. Levie bestämde sig för att lämna den ombytliga konsumentmarknaden och fokusera på att betjäna företag, företag med tusentals anställda, som skulle vara villiga att betala för en lagringstjänst som är skräddarsydd efter deras behov. Han började lägga till de funktioner som krävs av stora företag: sökning, säkerhet och möjligheten att skapa och ta bort konton, hantera filåtkomst och ge tillstånd att visa, redigera eller radera.

Genom att omfamna företagskunder tog Levie sig an det som vid den tiden var det största teknikföretaget i världen: Microsoft. Och Redmond kunde ha krossat honom om han hade ett lyckokast. I slutet av 2007 introducerade Apple iPhone. För många människor var enheten deras första smartphone, och apparna de laddade ner förvandlade e-post, dokumentvisning och till och med dokumentredigering till mobila upplevelser. Plötsligt befriades anställda från den strikt hanterade miljön för företags-IT, med dess lösenordsskyddade intranät och tröga virtuella privata nätverk. Om de tyckte att kontorsregimen var för restriktiv laddade de helt enkelt ner appar som kördes i molnet – inklusive en från Box.

Som det hände introducerade Apple, Google och Microsoft fillagringstjänster av konsumentklass i molnet. Microsoft lanserade SkyDrive 2007, till en kollektiv gäspning utanför den skrivbordsbundna världen av Windows. Apples iCloud haltade ut 2011, och Google Drive dök äntligen upp 2012, helt sju år efter Boxs debut. Samtidigt lanserades Dropbox 2008 och fick snabbt strålande recensioner, en snabbt växande användarbas och investeringar från bästa VC:er. Idag dominerar den konsumentmarknaden som Box övergav.

Men Levie såg sig aldrig tillbaka.

* * *

Boxs kontor är ett fält av skrivbord, skiljeväggar och mötesrum med namn som Watson (för IBM:s grundare) och Revenue Bong (Levies missminnelse av marknadsföringsfrasen säljtratt). I rummet som heter Fry’s (som i elektronikhandlaren) sitter vd:n med åtta kollegor runt ett långt ekbord. Han bär sin svarta kostymjacka över en ljus turkos T-shirt med Box-logotypen och en regnbåge. Det är en udda kombination, men den antyder knappt resten av hans ensemble, gömd under bordsskivan: neongula shorts, kalvhöga turkosa strumpor (som matchar skjortan) och crimson sneakers. Idag är det National Coming Out Day, och outfiten är en uppvisning i solidaritet.

Med två koppar kaffe på bordet framför sig kikar Levie intensivt på rutschbanorna som projiceras på den bortre väggen. Han borrar laget och frågar om en given uppsättning siffror är verkliga eller projicerade och varför målen är så låga. (Fem miljoner för 2013? Vi borde göra 10. Låt oss göra 20!) Han svänger och tippar stolen medan han pratar. Inom några minuter är den andra koppen tom.

37 miljarder dollar

Belopp som spenderades på offentliga molntjänster 2012

Teamet kartlägger en strategi för View API, teknologin Box förvärvade förra året med ett företag som heter Crocodoc. View API är en motor för dokumentvisning som översätter Word-, Excel-, PowerPoint- och PDF-filer till HTML5-format. Rent praktiskt gör detta det enkelt för utvecklare att visa filer lagrade i Box på webbsidor. Men det finns mer i det. För det första återger den snabbt dokument så att de ser nästan exakt ut som de skulle göra i sin ursprungliga applikation. För det andra dekonstruerar tekniken dem till deras komponentdelar, som så småningom kan manipuleras i mjukvara. I ett diagram över ett kommunalt vattensystem, till exempel, kan pumparna tändas när en användare rullar markören över dem och avslöjar data om hur mycket vatten som rinner genom dem.

Om allt går enligt planerna kommer View API att fungera som ett gateway-läkemedel för Box-plattformen som helhet. Alla företag som är överväldigade av e-postbilagor eller som vill bädda in dokument på webbsidor – från tillverkare till universitet till förlag till onlinebutiker – kommer att finna det bekvämt att lagra dem i Box. Dessutom kommer appar som erbjuds av cirka 700 Box-partner att låta anställda lagra filerna de genererar direkt i Box. Arbetare kommer att upptäcka att de kan bifoga metadata – associera till exempel ett körkortsnummer med ett försäkringskrav – eller programmera systemet att vidarebefordra alla inkommande dokument som innehåller ett telefonnummer till säljteamet.

När mötet går mot sitt slut reser sig Levie upp och avslöjar sin kompletta Coming Out Day-dräkt. Jag ska hoppa ut, säger han och kliver ut ur rummet på bara, koffeinfyllda ben. En stund senare sticker en Box-anställd in huvudet i dörren. Aaron sprang precis förbi i ett par gula shorts, säger han. Är allt okej?

* * *

Levie öppnar glasdörren till pho-huset klockan 18.30. skarp och tar en bås. Servitrisen frågar inte ens efter hans beställning; det är alltid kycklingsoppa, extra nudlar och en burk A&W root beer. Han rör om i skålen och förklarar att Boxs framtidsutsikter beror på dess förmåga att förvandla arbetet från en serie marsch av e-postmeddelanden, möten och rapporter till en parallell process som kallas kontinuerlig produktivitet .

Frasen kommer från, av alla människor, en före detta Microsoft-chef – Steven Sinofsky, som vid olika tillfällen övervakade Windows, Office och Internet Explorer, och lämnade företaget abrupt i slutet av 2012 efter den turbulenta lanseringen av Windows 8. Levie såg nyheten och kontaktade honom genom att peta honom på Facebook. Vem gör det längre? säger Sinofsky. Jag antar att han trodde att jag var en gammal person. De två träffades över kycklingpho med extra nudlar, och Sinofsky gick snart med i Box som rådgivare.

Sinofskys föreställning om kontinuerlig produktivitet lyder så här: I traditionella organisationer koncentreras information högst upp i ledningshierarkin och distribueras enligt ett schema. I uppkopplade, mobila organisationer, å andra sidan, har alla anställda lika tillgång till information, potentiellt i realtid allt eftersom den samlas in. Detta tenderar att platta till ledningshierarkin; chefen kan slå skott, men de omdirigeras lätt av anställda. Dessutom kan arbetare enkelt dela information med personer utanför företaget. Detta tenderar att lösa upp organisatoriska gränser. Aktivitetens tempo ökar, data ersätter antaganden och genomförandet har företräde framför strategi.

Sinofskys idéer påminde Levie om en 1937 uppsats med titeln The Nature of the Firm, där ekonomen Ronald Coase lade fram en motivering till varför företag existerar: de sparar kostnaden, i tid och pengar, för att organisera, avveckla och omorganisera för varje nytt projekt. Det var sant i en tid då vi inte hade gemensamma gränssnitt mellan organisationer, förklarar Levie. Inte längre. Allt fler företag kan samla de resurser de behöver i farten: datacenter för uthyrning, kontraktstillverkning, crowdsourcing. Närmare bestämt, när förändringstakten ökar har de inget annat val.

istidens globala uppvärmning

Levie vill sätta Box i hjärtat av denna förvandling. En viktig del av hans plan är att lägga till funktioner och appar som är skräddarsydda för behoven i specifika branscher, inklusive utbildning, finans, myndigheter, hälsovård, juridik, media, förpackade varor och detaljhandel. Därefter ser Levie för sig att koppla samman inte bara företag utan även industrierna själva. För att göra en Hollywood-film, påpekar han, måste filer delas mellan studior, agenter, distributörer, promotorer och advokater. Vid varje tillfälle att dela sker det en avmattning, säger han. Den stora frågan är hur man påskyndar den processen. Hans svar: genom att länka partners, leverantörer, entreprenörer och så vidare till en synkroniserad samarbetstjänst i molnet.

En större fråga är om företag ska överlämna sin information till en molntjänstleverantör. Många tycker att kostnadsbesparingarna är övertygande. Men vissa konkurrenter satsar på att företag kommer att behöva hålla filer internt, antingen för att dessa filer är extremt stora – vilket gör dem långsamma att ladda upp, synkronisera och komma åt online – eller för att de helt enkelt är för känsliga för att lagra på det offentliga internet . Ett företag som heter Egnyte erbjuder till exempel en så kallad hybridlösning som kombinerar moln och lokal lagring. Ett sådant arrangemang kan tilltala alla som är oroliga av avslöjanden om att den amerikanska regeringen – eller andra snoppar – kan plundra data som finns i molnet.

Scripps Networks, som producerar program för kabel-TV, är en tidig upptäcktsresande av denna terra incognita. Företaget, som är baserat i Knoxville, Tennessee, och har kontor i London, Rio de Janeiro och Singapore, antog Box efter att VD:n gav varje ledande befattningshavare en iPad 2011 utan att informera IT-avdelningen. Scripps hade använt SharePoint, men Microsofts program stödde inte Apple-enheter vid den tiden, och det visade sig vara svårt för ad hoc-samarbete, säger Chuck Hurst, VP för media och innehållsdistribution. Istället delade anställda konfidentiella filer via Dropbox och andra system som saknade företagsadministration. Den juridiska avdelningen hade anfall.

Hurst tog in Box i slutet av 2012, och det har blivit en integrerad del av Scripps verksamhet. Marknadsavdelningen använder den för att byta tillgångar med reklambyråer. Säljarna kör presentationer direkt ur lådan. De kan dela saker snabbt och vi kommer inte i vägen för dem, säger han, så de är nöjda. Box är ännu inte redo att ta sig an de enorma filer som krävs för produktion och sändning av video, men Hurst tror att det kommer att göra det så småningom. Vid den tidpunkten kan det revolutionera hur saker görs i hans bransch.

På restaurangen slurpar Levie upp det sista av sin pho. Klockan sju är bara mitten av hans arbetsdag. Kontoret kommer att vara för det mesta tomt när han kommer tillbaka, men det ger honom frihet att överväga sina nästa drag. Vi är bara 1 procent av vägen mot vad som är möjligt i det här utrymmet, säger han. Persondatorer förändrade inte verksamheten förrän det fanns en på varje skrivbord, påpekar han. På samma sätt kommer cloud computing inte att förändra vårt sätt att arbeta förrän alla kontor över hela världen använder det. Samtidigt kommer personer födda 2014 aldrig att använda en stationär eller bärbar dator. De känner bara till telefoner, surfplattor, Google Glass och vad som kommer härnäst. PC-skiftet påverkade miljoner; det här kommer att påverka miljarder, säger han. Möjligheten är mycket större än i tidigare epoker av företagsdatorer.

Med det betalar han checken och går tillbaka till jobbet, där uppgiften att få en värld som redan alltid är igång att snurra allt snabbare, mer effektivt och mer produktivt aldrig tar slut.

Ted Greenwald är en frilansjournalist i Silicon Valley som har skrivit för Bloomberg Business Week , Förmögenhet , och Trådbunden . Han profilerade Dwollas grundare Ben Milne i september/oktobernumret 2013.

Den här berättelsen uppdaterades den 17 december 2013.

Dölj

Faktisk Teknik

Kategori

Okategoriserad

Teknologi

Bioteknik

Teknisk Policy

Klimatförändring

Människor Och Teknik

Silicon Valley

Datoranvändning

Mit News Tidningen

Artificiell Intelligens

Plats

Smarta Städer

Blockchain

Huvudartikel

Alumnprofil

Alumnikoppling

Mit News-Funktion

1865

Min Syn

77 Mass Ave

Möt Författaren

Profiler I Generositet

Ses På Campus

Alumnbrev

Nyheter

Tidningen Mit News

Val 2020

Med Index

Under Kupolen

Brandslang

Oändliga Berättelser

Pandemic Technology Project

Från Presidenten

Cover Story

Fotogalleri

Rekommenderas